Att resa till Israel - Visa och säkerhetstips för indier

Min fru, son och jag reste till Israel i april 2018. De 12 dagarna vi tillbringade i Israel var en del av en månads lång resa som tog oss till Egypten, Jordanien, följt av Israel och slutade med Turkiet. Jag delar mina erfarenheter av att få det israeliska visumet och säkerhetsförfarandena för att komma in och ut ur landet i hopp om att det kan gynna dem från Indien som planerar en resa till detta vackra och forntida land.

Panoramautsikt över Jerusalem

Indiska medborgare behöver visum för att besöka Israel. Vi ansökte om Israel-visumet genom deras agent, VFS. Fullständig information ges här - http://www.israelvisa-india.com/index.aspx

Ansökningsformuläret ska laddas ner från ambassadens webbplats, fyllas i och skickas till konsulatet via VFS tillsammans med underlag (IT-returer, kontoutdrag, flygbiljetter, hotellboende, resplan, försäkring, etc.). Eftersom vi bor i Bangalore och Israel har ett konsulat här, fick vi veta av VFS att vi kanske skulle behöva möta en personlig intervju på konsulatet.

Vid inlämnandet av dokumenten informerades emellertid VFS om att intervjun inte skulle krävas; konsulatet hade beslutat att utfärda oss visum baserat på vår tidigare resehistorik och giltiga visum från USA och Storbritannien som vi hade. Hela processen tog ungefär fyra dagar från inlämnande av dokument till mottagande av våra pass med visum.

Inträde i Israel:

Vår plan var att flyga till Amman (huvudstad i Jordanien) från Kairo, titta runt Jerash (norra Jordanien), sedan köra söderut till Petra och Wadi Rum, återvända till Madaba (nära Amman) och korsa över till Israel genom Allenby Bridge-gränsövergången . Vid ankomsten till Amman fick vi höra av vår guide att eftersom vi skulle gå över till Israel på en lördag (sabbatsdagen) och Allenby Bridge skulle stänga klockan 14 den dagen skulle vi vara där senast klockan 11 för att säkerställa att vi kom över. Detta skulle kräva att vi lämnar Wadi Rum klockan 6 på morgonen för den fyra timmars åka till Allenby Bridge.

Eftersom vi inte ville rusa saker, ändrade vi vår plan. Vi skulle göra Madaba först, följt av Petra och Wadi Rum och sedan över till Israel vid Eilat (Yitzhak Rabin-korsningen, den sydligaste korsningen in i Israel) och åka till Jerusalem genom att ta en annan bil på den israeliska sidan under 4 timmar kör. Eilatkorsningen är öppen dygnet runt.

Vi lämnade Wadi Rum klockan 10 och nådde Aqaba (på Jordaniens sida) en timme senare. Vid gränskontrollen lossade vi våra väskor från bilen och tog dem med oss ​​till passkontroll. Det fanns en säkerhetskontroll av flygplatsstyp med påsar som passerade genom röntgenmaskinen och passens utgång stämplade. Det var ingen avgångsavgift.

Vi gick sedan genom en taxfree-butik och sedan i cirka 50 m på en asfalterad gångväg till den israeliska sidan av kontrollpunkten. Det första mötet var med en israelisk officer (en automatisk gevär slungad över axeln) som tittade genom våra pass och ställde mig några grundläggande frågor som hur länge vi skulle vara i Israel och vad skulle vi göra. Vi leddes sedan till säkerhetskontrollen där påsarna placerades genom en röntgenmaskin och vi gick igenom en metalldetektor för dörrram. Vi fick var och en ett grönt färgat kort, vilket antagligen indikerade att säkerhetskontrollen hade genomförts.

Nästa stopp var passkontroll där en ung dam ställde oss alla tre några frågor som förhållandet mellan oss, vår resplan i Israel (hon ville se den tryckta resplanen med hotellbokningar) och om vi hade några vänner i Israel. Det var en trevlig konversation på 5–7 minuter, varefter hon tog det gröna kortet från oss och gav oss ett inresetillstånd. Israel stämplar inte posten på passet utan ger istället ett litet tryckt blått papper som kallas 'Electronic Gate Pass'.

Några länder som Libanon, Syrien, Iran, Irak, Sudan (och kanske Pakistan, Malaysia och Saudiarabien) tillåter inte resenärer med israeliska stämplar på sina pass (eller något bevis på att man har varit i Israel) att komma in i sina länder. Det hjälper de som har viseringsfri inresa till Israel att Israel inte stämplar sitt pass utan ger ett inresekort istället. Detta hjälper dock inte indiska resenärer eftersom vi behöver ett visum för att komma in i landet och det israeliska visumet är tryckt på passet.

Efter passkontroll passerade vi genom tullen och genom den gröna kanalen. Inga frågor ställdes här. Den sista granskningen var vid utgångsporten till kontrollpunkten där en annan vänlig dam med ett gevär, knappt ur tonåren, tog en minut att titta på vårt utgångspass och pass, varefter hon viftade oss till Israel. Hela processen tog cirka 15 minuter på den jordanska sidan och 45 minuter på den israeliska sidan. Lyckligtvis fanns det ingen kö; Vi var bara en handfull resenärer på den tiden. Vi hade förutbestämt en taxi för att ta oss till Jerusalem som kostade oss cirka 300 USD.

Jag hade läst några bloggar där några resenärer hade besläktade skräckhistorier om deras upplevelse på israeliska checkpoints, särskilt vid Allenby-korsningen, och jag var orolig för upplevelsen. Det var faktiskt en enklare och mycket vänligare möte jämfört med USA: s invandring på vissa amerikanska flygplatser. Kanske har visum hjälpt; de från viseringsfria länder utsätts för mer förhör är min gissning. Man behöver bara vänja sig vid att se 18-åringar avslappnade automatiska gevär.

Reser inom Israel:

Vi hade anlitat en privat minibuss med chaufför (en palestinsk kristen) och guide för sightseeing i Israel. Vår turné tog oss till många platser inklusive några städer på Västbanken som Betlehem, Hebron och Jericho. Vi fick råd att bära våra pass när vi besökte en stad på Västbanken. Säkerheten i dessa städer är hög med den israeliska militären som bevakar kontrollpunkterna för in- och utresa. Men det fanns aldrig ett tillfälle (utom en gång) när vi ombads att visa våra pass eftersom guiden i bilen visade sitt ministerium för turism-ID. Det ena tillfället var när vi körde norrut genom ett West Bank-område och vid utgången till Israel stoppades vår bil och vi blev alla ombedda att visa våra pass. Man måste upprepa att man inte alls känner sig osäker eller hotad. Säkerhetsnärvaron är faktiskt ganska lugnande.

Israelsk säkerhetspersonal vid en kontrollpost på Västbanken

Lämna Israel:

Att ta sig ut genom Ben-Gurion flygplats var mer stressande. Vi varnades om den höga säkerhetsnivån och hade därför planerat att nå flygplatsen fyra timmar före avgång.

Säkerhetskontrollen är cirka en kilometer före flygplatsen. Alla bilar går igenom denna säkerhetsbarriär. Vid barriären visade föraren sitt ID och vi visade våra pass och jag frågades hur vi hade kommit in i Israel, vad vi hade gjort, om vi hade träffat någon och vår destination. Jag svarade faktiskt. Vår förare ombads att dra åt sidan. Ett par säkerhetsansvariga med vanliga vapen närmade sig vår bil och bad oss ​​artigt att gå ner för ytterligare förhör och också för att ta alla våra väskor in i rummet för röntgeninspektion.

Innan vi kunde göra det, kom en annan officer, förmodligen deras handledare, och bad oss ​​vänta och sedan hade de tre säkerhetsmänna en animerad diskussion. Efter deras gester samlade jag att handledaren ville släppa oss men den första chapen ville fråga oss. Slutligen nådde de en kompromiss. Endast min son (han är vuxen) ombads ta med sig resväskan i rummet. De röntgade inte hans resväska; bara hans handväska kontrollerades och han frågades om han hade vapen eller droger. På hans svar negativt returnerades våra pass och vi ombads att gå vidare. Under tiden kontrollerades vår föraridentifiering och han ställdes några frågor. Senare berättade han för mig att om han var en israelisk kanske inte vår bil hade flaggats ner. Mycket som vi kanske tycker det är obehagligt, profilerar israeliska säkerheter människor rasistiskt och av religion. Att ha ett muslimskt / arabiskt namn eller ett pass från ett arabiskt / muslimskt land skulle ha lett till mycket mer intensiv ifrågasättande som om man reser med El Al (det israeliska flygbolaget; vi reser med Turkish Airlines).

När vi kom till flygplatsen checkade vi in ​​våra väskor och fortsatte till säkerhet. Det var kaotiskt. Att vara en helgdag var bara två säkerhetslinjer i drift. Det tog oss mer än en halvtimme att rensa säkerheten och sedan fanns det en lång rad för passkontroll. Det fanns bara en räknare för utländska pass, två för israeliska medborgare och några få maskiner för biometriska pass. Slutligen efter cirka 45 minuter nådde vi köets chef och i stället för en utgångsstämpel på passet gavs en rosa utgångsslipp.

Även om vi hade nått den första säkerhetsbarriären klockan 10 för en flygning kl. 14.00, hade vi knappt tjugo minuter att avsluta en smörgåslunch innan ombordstigning började kl. 13. Att komma ut ur landet var mycket svårare än att komma in i det!

Totalt sett var vår tid i Israel mycket trevlig. Säkerhetsnärvaron i städerna i Jerusalem och Västbanken kan initialt vara skrämmande men man vänjer sig vid den. Det finns knappt någon öppen synlig säkerhets närvaro i de israeliska städerna Tel Aviv eller Haifa. Många unga israeler, särskilt säkerhetsfolket, har rest till Indien och håller vanligtvis småprat om sina besök i Goa, Ladakh eller Himachal Pradesh. Det är faktiskt trevligt att vara en indian i Israel; vi behandlas som vänner av alla sidor.