Den smutsiga hemligheten bakom min allra bästa skrivning

Tips: Det är inte på Medium.

Jag måste göra en bekännelse. Ja, jag har en blogg, både här och på min egen webbplats. Ja, jag skriver för att leva, vilket betyder att jag får jobba med fantastiska redaktörer på några olika butiker. Och ja, jag har varit känd för att skriva långvariga Facebook-uppdateringar som går över den osynliga gränsen mellan uppdatering och uppsats.

Men av alla platser jag skriver, det finns en där jag tycker om att läsa mina egna saker mest: Yelp. Konstigt men det kanske låter, mina Yelp-recensioner innehåller några av mina favoritbitar av mitt eget skrivande.

Bara på Yelp skulle jag erkänna att jag en gång fantaserade om att byta ut knapparna på min skjorta med mänskliga ögongulor, beskriva en smörgås så bra att den kunde vända en vasektomi eller rekommendera en restaurang för ett ovanligt tråkigt datum. Endast på Yelp skulle jag samla in slumpmässig men värdefull information som varför du inte bör lägga älg i korgar eller hur du bota dina barn att äta fullkorn. Bara på Yelp skulle jag dela mina religiösa åsikter om skodyrkan, farorna med dåligt anpassade chakra eller vad Gud tänkte McDonalds vara.

Som ni kan dra slutsatsen är att min Yelp-profil inte är strategisk: Jag försöker inte växa mitt följande och jag har inte åtagit mig någon speciell publiceringsfrekvens. Medan jag tycker om att ha den lilla "Elite" -ikonen bredvid mitt namn, tror jag inte att jag någonsin har deltagit i ett Elite-evenemang eller fått någon annan materiell fördel av min Yelping.

Det jag älskar med Yelp - eller åtminstone om mitt eget skrivande på Yelp - är hur det låter mig berätta en historia, och samtidigt veta att det jag skriver sannolikt kommer att vara användbart för andra människor. Här är mina favoritvägar för att sätta den kraften i arbete:

  1. Fånga minnen. Yelp är vår familjens resebok: en gång jag är religiös över att granska varje enskilt företag, restaurang och attraktion som vi nedlåtande är när vi är på semester. I stället för att skriva generiskt användbara recensioner skriver jag ofta recensioner som fångar speciella upplevelser som att träffa en favoritförfattare i San Diego, vår kryssning genom Kanalöarna, en pilgrimsfärd för att gräva efter klippor i lantliga Oregon, en episk eftermiddag med konst och hantverk, och ja, till och med en resa till Target i San Francisco. Jag gillar till och med att komma ihåg våra värsta ögonblick, som de tio långa minuterna vi tillbringade på Fisherman's Wharf, vår resa till ett poop-täckt badhål, eller den tiden som barnen puckade i bilen.
  2. Dela våra fynd. När vi avslutar en resa samlar jag in mina recensioner i en enda lista så att jag kan dela våra upptäckter med vänner som gör liknande resor i framtiden. Jag delar ofta uppsättningen recensioner från vår Vancouver-resa till San Francisco, vår resa i Central Oregon eller min lista med viktiga restauranger och upplevelser i Vancouver.
  3. Samla en samling. Jag har alltid gjort en poäng med att söka efter den bästa glassen på alla platser jag besöker, men Yelp har förvandlat detta åtagande till en virtuell samling av glassätupplevelser. Jag har ägnat mig åt att granska så många hantverksglasbutiker som jag kan - ett åtagande som, på en minnesvärd bilresa, lämnade våra barn tigger om att behaga, snälla sluta behöva äta glass. Mina favoritskopor är inte nödvändigtvis källan till mina favoritrecensioner: Bi-Rite Creamery är min favoritglassplats (förutom kanske den andra Bi-Rite eller Bi-Rite levererad av Instacart), men min otäcka nedtagning av Humphrey Slocombe är glassrecensionen jag älskar mest. Och Rori's i Santa Barbara är där min glassfanatisism mötte sin match i en scooper som säkerställde att jag skulle ha något på Yelp om.
  4. Extern säkerhetskopia. Yelp är hur jag kommer ihåg vilken mexikansk restaurang jag gillar att stanna vid på våra gränsöverskridande lopp, och vilken jag vill undvika som pesten. Det var så jag säkerställde att när jag återupptäckte min favorit Seattle-restaurang, eller de bästa Macarons i Portland, skulle jag inte glömma dem igen.
  5. Lokal aktivism. Att arbeta på en restaurang bör inte kräva att kvinnor ska blotta sina kroppar. En Yelp-recension var det mest direkta sättet att uppmärksamma den absurde klädkoden på restaurangen Glowbal i Vancouver. Och när jag älskar ett lokalt företag är en Yelp-recension det bästa sättet att ta hand: Jag var angelägen om att trumma upp affärer för en kvartsfavorit, Masala Cafe, men tyvärr stängde den fortfarande sina dörrar.
  6. Exakt hämnd. Jag kan inte förneka att jag ibland använder Yelp för att regna ner heligt helvete på ett företag som verkligen har kryssat för mig. Medan jag är säker på att det finns ett speciellt rum i helvetet för människor som jag, misstänker jag att det kommer att vara fullt av författare jag älskar, för det finns inget jag tycker om att läsa - eller skriva - mer än en verkligt ondskapsfull recension. Två av mina personliga favoriter: denna avhämtning av Connies Cook House för att förstöra julafton, och denna recension av sushi serveras av utlänningar från en annan planet.
  7. Kulturell kommentar. Det finns några ögonblick i mina gränsöverskridande resor där jag bara inte kan komma över skillnaderna mellan USA och Kanada. Vår middag på The Lark var ett sådant ögonblick, som att shoppa på Trader Joe's eller upptäcka världens största småstadsbutik.
  8. Dela husdjursteorier. Yelp är där jag äntligen hittade ett hem för min övertygelse om att varje maträtt kan förbättras genom tillsats av choklad, bacon eller äppeltrökt cheddar; ett utlopp för mitt kärleksbrev till Kaliforniens avokado; och en kanal för att varna världen för hur våra framtida främmande herrar kommer att använda vår Ikea-fetisch för att förstöra oss.
  9. Innehåller ett nag. Mina barn vägrar att äta mexikansk mat, vilket innebär att jag bara hade en upplevelse av de största tacosna i tacos historia, eller kanske det var den största förkolade paprika i historien med förkolad paprika. Så jag såg till att inte bara granska taco, utan också mina barn.
  10. Lär mig själv en lektion. Jag granskade Red Lion Hotel på Disneyland i hopp om att jag aldrig mer skulle glömma: du betalar inte för rummet, du betalar för sömnen. Jag skrev en recension av Fred Meyer för att säkerställa att jag aldrig skulle gå in i en Fred Meyer. Och genom att Yelpa dessa lektioner hoppas jag att de också kan hjälpa andra.
  11. Hjälpa andra föräldrar. På tal om att hjälpa andra: min Yelp-recension är det sätt jag försöker rädda föräldrar från att traumatisera sina barn med döda djur på Santa Barbara Museum of Natural History, från att drunkna sina barn i en Oregon-motorbåt eller från att köpa sina barn en banning. laden, mor ** ing hamburgare.
  12. Kom ihåg livet utan Yelp. Mitt Yelp-beroende är inte bara för att fånga mina reseupplevelser: det är också viktigt att hitta nya ställen att äta. Det är därför det är praktiskt att ibland påminna mig om att även jag kan hitta smaskiga platser utan att läsa en recension först.

I vår iver att bygga ett socialt media efter eller en strategisk närvaro på nätet är det lätt att förlora synen på att skriva för den rena glädjen - eller att ha en verklig, omedelbar service. Men den typen av skrivande är verkligen en femstjärnig upplevelse.

Det här inlägget visades ursprungligen på alexandrasamuel.com.