De 5 bästa platserna resor kan ta dig

Förra veckan skrev jag om min första ambition att gå till alla platser i världen som heter Victoria, (passera) hinklistor och hur jag, kliché som den är, resa verkligen är resan.

Genom att resa tillbaka till sina rötter är det en pilgrimsfärd, en resa med upptäckten av personlig tro och från dess resor etymologi, ofta inte lätt. Och du kan gå till några fantastiska platser som du kommer att ha med dig för alltid mer:

1. Nuet

Mycket av tiden, vi är som robotar, lever automatiskt ut vanliga dagliga mönster utan att stå tillbaka och verkligen ta det hela. När du går bort kan du lämna det hela bakom, och det är lättare att vara medveten om vad som händer rätt här, just nu, i vår nuvarande erfarenhet. Resor är en bra tid att bli medveten om dina handlingar och tankar, och vad dina sinnen för med sig, för att öva medvetenhet. Att vara i och njuta av ögonblicket.

Låt förändringen hemifrån vara ett angrepp för sinnena. Ta en verklig bild av allt du kan, gå bort från linsen i ett socialt medieliv. Lyssna på ljuden från en skog eller livlig stad, märk lukten efter regn (särskilt fantastiskt i bushen!). Spendera extra fritid för att sakta ner medan du äter, prova olika livsmedel och verkligen smaka på deras ursprung.

Njut av långa vägresor. Stora ut ur fönstren vid landskapet. Njut av den tid ditt sinne kan driva till det förflutna eller framtiden, medvetet reflektera över verkligheten, inte förlorat i tankar eller fantasera om vad som kan vara eller har varit. Det är ofta när jag är på mitt mest kreativa, avslappnade i det ögonblicket, inga distraktioner.

Ibland ger oss inga val! Flygförseningar, lokal "tid", avbrutna bussar, överbokningar, sjukdomar, fickor ... det finns alla typer av problem som skickar planer fel. Du behöver dina fötter på marken när du testas för att ta reda på vad som händer och för att hantera det, just nu.

Och även om du kanske är trött, jet-laggad, stressad eller känner dig hemsk, kommer inte personalen vid incheckningen eller lokala tjänster, som behåller ett professionellt leende och en service, inte tänka sig ut på en egotur eller gå i molnen . När jag var skidortschef för en researrangör gick jag bort flera gånger från att hjälpa misshandlande kunder tills de kunde tala med mig som en civiliserad människa.

Och när du är på den sidan som arbetar för dessa organisationer, bör inte heller klienterna ha mindre än nuvarande interaktioner. Det är ditt jobb att vara av hög kvalitet och du är skyldig din personliga integritet. Jag visste att det var dags att sluta det skidortledarjobbet när deras verklighet, efter åratal med klagomål, bara inte betydde något mer för mig och leendet blev tvingat.

Var närvarande och möta verkligheten, anslut dig på nivå med de runt omkring och resor blir mycket lättare.

2. Jämlikhet

Resor är en stor nivå. Stanna i alla vandrarhem, hotell, ta buss, tåg eller turné, och du är samma sak som alla andra personer som gör samma sak.

Det spelar ingen roll din ålder, din nationalitet, ditt kön, ditt jobb, din lön, dina kläder, dina prestationer, dina utmaningar, din attityd. Vi har alla dem. Vi skulle alla vilja gå från A till B. Vi skulle alla vilja stanna där. Vi är alla här för att se den saken. Du och jag är inte mer eller mindre viktiga än varandra. Prata med människor på en nivå.

Ja, det finns de människor som betalar för första klassens eller en rumuppgradering, eller extra styrelsebasis, men de är verkligen inte så annorlunda. Du konsumerar inte långt ifrån samma resurser och tjänster. Du är lika som människor.

Under de senaste tio åren, efter att jag arbetat för dem på heltid, har jag varit en frivillig turneringschef på en gång för Different Travel's Charity Challenges. Det är ett av de svåraste jobben, inte bara att underlätta en turné för att se till att allt går i plan, utan också att vara det känslomässiga stödet och limet som försöker hålla alla motiverade och vänliga under utmanande personliga / väder / resurs / okända situationer. Men det är också så lysande och tillfredsställande att se att utjämningsprocessen äger rum.

Välgörenhetsutmaningsgrupper är inte de genomsnittliga resor eller turismkunder. De känner ofta inte varandra, har inte rest självständigt, till mindre utvecklade länder, utan lyx, tillbringade betydande tid på utomhusaktiviteter, läger, bodde på vandrarhem eller någonsin gjort utan en hårtork. Och de finner sig själva göra det tillsammans, möjligen för den enda gången i livet. Det är troligt att de har genomgått en stor livsförändring som har fått dem att sätta fokus, energier och känslor för att förbereda sig för den här resan, ganska ofta död av en älskad. Det är en avgörande tid och ett pussel av mycket tryck som samlas på en resa: Känslomässiga rop kan vara ofta och helt förståeligt. Vi måste alla ta itu med sorg, och ibland är vi alla sårbara och behöver stöd. Vi vill alla bli accepterade som oss själva, familj, samhälle, lycka och kärlek. Och vi kan inte förvänta oss förståelse, hänsyn och tolerans om vi visar andra ingen.

Men ibland bär sårbarheten en egotistisk rustning, som inte blir långvarig. Du kan vara en 5-stjärnig kryssningsklient, men det betyder ingenting när du är på ett sovande tåg över natten från Delhi och du får ont i magen. Vi måste alla kissa vandring över mitten av öppen Sahara-öknen och ingenstans att gömma sig. Det finns faktiskt inget som livets grundläggande funktioner för att utjämna oss, och även för att bilda riktigt speciella livstidsbindningar!

3. Olikhet

Ja, här ligger gnuggan ...

Vi kanske lika som människor, men helt enkelt har vissa mer än andra.

Faktum är att "saker" inte spelar någon roll, men Maslows behovshierarki gör det. Det är mycket bra att jag själv aktiverar på mina resor men andra jag träffar försöker desperat att få tillräckligt med vatten, mat, skydd, grundläggande support och tjänster.

Ett av mina livsförändrande ögonblick var att jag var i mitt sena 20-tal i Kenya. Jag har gått till en väns strandbröllop och stannade på en all inclusive-anläggning på en billig paketavtal som en arbetsklient hade erbjudit mig som ett enkelt sätt att komma nära. Jag arbetade för text-TV och tog den ursprungliga analoga tjänsten till webben för första gången. Det var den ursprungliga LastMinute.com, ansvarig vid denna tidpunkt för 10% av all semesterförsäljning i Storbritannien.

Efter att jag redan omfattande hade rest mycket personligen och ensam, blev jag chockad över hur vi fick höra (inte ens varnas) att inte gå utanför de allomfattande väggarna. Naturligtvis vill brittiska researrangörer inte bara säkerställa hälsa och säkerhet, utan har en laglig omsorgsplikt för att göra det, men kontrollen och rädslan för omvärlden som förut var vid denna tidpunkt var så splittande.

Naturligtvis gick jag ut till en lokal shanty shabeen (bar)! Och marknaden. Med vänner, att vara förnuftig. Och det var så kul med lokalbefolkningen! Och naturligtvis gick jag på stranden och snubbade och bytte ut med pojkarna för olika kvaliteter av trädjurssalatservrar som jag egentligen inte behövde men kanske faktiskt gjorde de, alla njuter av teatern för tillfället.

Och i Kenya gick jag också på min safari. Medan jag verkligen pressade min unga budget, ville jag uppleva allt jag möjligen kunde. Det var min första och väldigt formgivande erfarenhet. De vackra vidderna i Tsavo East & West, som hålls vakna i läger med lejon precis över staketet, trädtoppar med vilda djur som kommer till vattna hål under, stannar uppe hela natten för att titta på två elefanter fram och tillbaka frodighet kämpar över en kvinna ... Jag var helt ödmjuk. Och att se det majestätiska berget Kilimanjaro! Jag skulle vilja åka upp dit en dag ...

Dikotomin om den otroliga omvärlden, det verkliga Kenya och dess människor strax över den muren, som ofta hade så lite, jämfört med den inre gluttonyen av allomfattande så kallad lyx. En sådan stark kontrast av ojämlikhet.

Och därför bestämde jag mig för att göra en del konsumentundersökningar. Runt poolen frågade jag alla var de var ifrån, hur länge de var där för hade de varit ute? De allra flesta brittiska, som erhåller socialförsäkringsförmåner med arbetslöshet / arbetsoförmåga, tar 10 dagar bort från inloggningsdatum, ganska nöjda med att få höra att inte gå utanför murarna, eftersom de inte hade någon försäkring eller på safari eftersom de inte hade anti-malarials (uppenbarligen mozzies flyger inte vid pooler ...), dessutom fick de bara en sista minuten-affär via text-tv för lite sol, de kunde ha varit var som helst ... OMG, det var allt mitt fel. Jag främjade detta. Jag underlättade det här.

Under denna semester upplevde jag många av de saker som är rätt med turismen (den naturliga världen, fantastisk personal, glädje, att ge, dela) och de flesta saker som är fel (rädsla, kontroll, överförbrukning, uppdelning, ojämlikhet) och jag var aldrig samma sak. Jag beslutade att göra något åt ​​det om jag kunde. Det var vid den punkten jag visste att jag ville arbeta inom hållbar turism.

4. Perspektiv

Jag har lett turer och arbetat med människor från och i länder och kulturer över hela världen. Det kan vara svårt eftersom språk ibland är en barriär. Det kan vara svårt eftersom våra normer kan vara annorlunda. Och det kan vara svårt för vissa människor spelar också på det. Och det kan vara svårt för att ibland bara resa är!

Det är inte acceptabelt för gruppens busschaufför att försvinna i timmar för sin älskarinna när han betalas för att arbeta! Det är inte OK att ta oss dit vi inte är tänkt att gå istället för där vi är för det är din kusins ​​plats! Det är inte OK för middag som var bokad och organiserad att inte vara tillgänglig utan någon god anledning! Det är inte OK att få buggar från vandrarhemmet! Men verkligen, är något av dessa saker verkligen viktiga? Det är riktigt OK. Det är inte liv och död. Livet är verkligen för kort, bara ta itu med det.

2006 reste jag genom södra Afrika. Och ett annat livsbekräftande / avgörande ögonblick kom i Botswana. Det var så och ingenting, jag kan inte ens komma ihåg exakt var eller när, förutom att jag var på en lastbil med ett gäng andra privilegierade vita västerlänningar. Kul, men inte riktigt min preferens för resor, eftersom vi blev utflykter till världen utanför, institutionaliserade med en buss. Jag pratar med en lokal dam vid ett stopp. Hon frågar hur gammal jag är, var jag gift, hur många barn hade jag? Och chockad över mina svar! I hennes samhälle skulle jag ha kanske fem levande barn, vara gift kanske ett par gånger, för att ha fått hiv och vara död nu. Ytterligare ett starkt ögonblick i den nuvarande verkligheten som träffar hemmet. Inte ovanligt, men i det ögonblicket träffade det perspektivet verkligen. Det var singel mig, inga barn, som bodde i London, reser världen genom arbete och lek.

Och den naturliga världen kan ge enorma perspektiv också. Att börja arbeta inom turism, som jag gjorde i Ski, berodde på att jag älskar bergen. Det är inte bara den friska luften eller spänningen av adrenalin som surfar ner på färskt pulver, men det finns inget som enorma berg som får oss att inse hur små och obetydliga vi egentligen är. Eller kraften av laviner (eller hav, eller floder eller väder ...) som dödar vänner och påminner oss om hur maktlösa vi är inför Moder Natur som regerar högsta. Jag har flög över The Remarkables (Nya Zeeland) i den sista helikoptern som inte avbröts när en storm blåste in. Min godhet, det var livsperspektivet.

Att spendera tid åt gången med naturen lär oss att ta hand om vår omgivning och oss själva som en del av den miljön. Att vi bara är en liten del av ett enormt, anslutet, noggrant balanserat ekosystem där våra handlingar skapar reaktioner. Det lär oss perspektivet på hållbarhet. Det lär oss perspektivet som är nödvändigt för att försöka göra en skillnad.

Som sagt den här veckan av Ken Burns i sin adress till Stanford, ”Besök våra nationalparker, deras stora majestät kan komma att påminna dig om din egen atomvikt, som en observatör noterade. Men på de obestridda sätten i naturen kommer du att känna dig större, inspirerad, precis som egotisten i vår mitt minskas av hans eller hennes självhänsyn. Insistera på hjältar. Och var en ”.

5. Tacksamhet

Jag har turen att ha kunnat uppleva många fantastiska platser som resor har tagit mig, inklusive den nuvarande verkligheten, jämlikhet, ojämlikhet och perspektiv. Jag har tur att ha varit född i ett västerländskt välståndande land som har gett mig tid, möjlighet och brittiska pass att genomföra sådana resor. Jag är tacksam för att jag var den person som jag är, för att ha gjort de livsvalen för att ta möjligheterna, som inte kom utan medvetna uppoffringar, utan betydde världen. Jag är oerhört tacksam för att inte bara ta bort dessa minnen, utan att fortsätta att bära dessa saker inom mig, att informera och vägleda mig vidare.

Men för alla dessa lektioner i nuet, jämlikhet och ojämlikhet, är det fortfarande allt ur turistens perspektiv. Oftast borde vi vara tacksamma för de som värdar oss, människor och platser, vars perspektiv inspirerar och som gör att vi kan uppleva världen i all dess underbara vitalitet.