Over the Hill, del sex: De bästa planerade mössen och resenärerna

Att resa är en rolig sak. Att planera din resa är det bästa sättet att göra det smidigt, men du måste fortfarande vara beredd att chucka allt ut genom fönstret om ögonblicket kräver det. Idag är ett bra exempel.

Vi började, efter att vi äntligen fått en ordentlig natts sömn (jag är ganska säker på att jag bara blev medvetslös i 8 timmar), genom att åka över floden till Globe-teatern, en rekreation av originalet som brändes ner 1613 efter det halmtak fick eld när de släppte ett kanonskott för en föreställning av Henry VIII. Vår guidade tur tog oss in i teatern, men det var en repetition där, så vi fick ingen bra inblick i arenan, men min besvikelse över det ersattes av spänningen att se någon framställa linjer från det klassiska spelet Hamlet i person. Han var också utmärkt och visade hur mycket en föreställning förlitar sig på ton och nyans för att förmedla betydelsen av orden på sidan. När den guidade turen var klar gick vi tillbaka till teatern, där de hade en utställning som talade om livet i slutet av 1500-talet, uppkomsten av teater som ett sätt att underhålla massorna och hur de väckte sina pjäser till liv. Det var fängslande saker; nästan för uppslukande, eftersom det var efter 13:00 när vi åkte till vår nästa destination; London Bridge.

London Bridge kanske är berömd, med en rik och varierad historia, men i dag är det en ganska blodig tråkig bro. Den har byggts om flera gånger, och den nuvarande är från 80-talet, så det är inte exakt häpnadsväckande. Vi fortsatte snabbt från London Bridge efter att ha ätit en snabb Tesco-lunch och kom fram till nästa stora bro på Themsen; tornbron.

Till skillnad från London Bridge är Tower Bridge häpnadsväckande. Det är majestätiskt att titta på, och ju närmare du kommer, desto mer förundras du över det. Vi fick en biljett för att gå upp till toppen av tornet, där du kan läsa om skapandet av bron, stirra på den otroliga utsikten och helt freak out vid de delar som är gjorda av klart glas, så att du kan stå på och titta ner på gatan nedan. Allvarligt freaky grejer. Efter det gick vi ner till maskinrummet för att se de gamla ångmotorerna som körde kolvarna som drog upp de två sidorna av bron när fartyg ville passera.

Nu vid denna punkt insåg vi att vi hade ett problem. Vi hade ursprungligen beslutat att gå och titta på Tower of London efter Tower Bridge (eftersom de är väldigt nära varandra), men vid denna etapp var det 15:00, och det kommer inte att vara dags att ge Tower Tower uppmärksamhet den förtjänade innan den stängde. Så under resan beslutade vi att flytta Tower of London till nästa dag och promenerade över floden till monumentet, som uppfördes efter den stora branden 1666. Monumentet är just det; en hög pelare som når 61,5 meter upp i himlen, som du kan klättra upp till toppen för en fantastisk utsikt över det omgivande området. Jag är säker på att utsikten var mycket bättre för många år sedan, men det är fortfarande värt det, även om klättring på 311 steg gör att dina ben hatar dig.

Efter det bestämde vi oss för att ta i St Paul's Cathedral, som ärligt talat är en spektakulär byggnad på utsidan, men lite överväldigande på insidan, särskilt efter att ha sett Westminster Abbey dagen innan. Interiören var intressant (speciellt taket), men inte fantastisk, och kryptan skulle ha betydd mycket mer för en brittisk person som är känd i sin egen historia. Vi lyckades ta oss till dörren som ledde upp till kupolen strax innan de stängde tillträdet och skyndade oss upp. "Skynda" är naturligtvis ett figurativt ord, eftersom vi gick upp ganska långsamt, och våra kalvar hatade oss hela vägen. Efter en lång stigning nådde vi den första nivån, som låg nära taket, med en fantastisk utsikt över kyrkans inre. Det var ganska vackert, särskilt med en kör som sjöng på den tiden, men vi fick inte chansen att njuta av det eftersom vi snabbt infördes till nästa nivå. Den första trappserien vi gick upp var ganska normal, men nästa uppsättning var mindre och stramare, med knappt tillräckligt med utrymme för att jag skulle passa in i min ryggsäck. Med stora svårigheter (och mer protester från våra ben) tog vi oss till botten av kupolen (ovanför kyrkans tak) och välkomnades av en otrolig utsikt över stadsbilden. Vi var dock inte klara. Det fanns fortfarande en liten, otroligt snäv stigning för att komma till toppen av kupolen. Vyn var dock ännu bättre i toppen, och när vi stirrade ut på den fantastiska utsikten runt omkring oss kände vi oss perfekt bekräftade att vi klättrade på 500 eller så steg för att nå denna punkt (även om våra ben kanske inte håller med detta).

Efter många bilder klättrade vi hela vägen ner och åkte till East End där vi hade en Jack the Ripper-turné bokad. Vi bestämde oss för att hitta en engelsk pub till middag, och slutligen bosatte vi oss på en plats som heter The Hoop and Grapes. Alla engelska pubar har namn som dessa, för de flesta av dem går tillbaka ett par hundra år, och i gamla dagar var de tvungna att ha en symbol för att hänga på fronten som lätt kunde identifieras av människor som inte kan läsa (som förr de senaste hundra åren var en massa människor). Vi hade en klassisk pubmåltid; padda i hålet (som var korv i Yorkshire Pudding) och en paj med biff och öl. Det var riktigt trevligt, plus att vi fick prova några lokala hantverkscider, inklusive en som var infuserad med rabarber. Yum.

Nu var det dags för dagens sista händelse; turnén Jack the Ripper, där vi togs runt East End of London av en guide som visade oss intressanta platser angående Ripper-fallet, liksom en mängd information (inklusive bilder) om morden. Vi hade en fantastisk tid på turnén, allt tack vare den fantastiska forskningen som Alex gjorde, som hittade en turné där guiderna var alla Jack the Ripper-experter som hade skrivit böcker om ämnet och var mycket kunniga om allt Ripper relaterat. Vi hade en fantastisk tid, och när det var klart fick vi röret hem och kollapsade i sängen, en svår dag med sightseeing slutligen slut.