Hur du sover i din bil vid en lastbilstopp

Säkerhetstips för ensamstående kvinnliga resenärer

Min bil är inte idealisk att sova i, men den fungerar. (Foto av Carmen K. Sisson / Cloudybright)

Det är en regnig sommarnatt i Alabama, och jag sover i min bil vid en lastbilstopp. Det finns ett hotell tvärs över gatan, men det är för dyrt och har ett rykte för att vara skissartad. De bra hotellen är bokade, så jag gör det bästa av det.

Förra året började jag sova vid truckstopp regelbundet. Det är bättre än du tror.

Och nej, jag är ingen hardcore survivalist som hänger i min oh-so-Instagrammable skåpbil med min skäggiga pojkvän, Sven. Jag är en 45-årig singeljournalist som kör en Pontiac Grand Am GT Coupe 2004. Det hjälper att jag är kort. Tyvärr är jag också bred. Jag får det att fungera.

Jag älskar trevliga hotell och tycker att de är säkrare för kvinnor som reser ensamma. Visa mig mörkläggningsgardiner, plyschmatta och en duntäcke och jag ska visa dig hur en livslång sömnlöshet kan få en solid 36 timmars sömn.

Men ibland blir dina planer urspårade. Innan du väljer en Walmart-parkeringsplats eller ett viloplats, bör du tänka på sängar vid ett lastbilstopp. I vissa städer i södra USA är de ett säkrare alternativ.

Men du måste planera bra. Det här är den guide jag behövde när jag började mina truck stop-äventyr. Förhoppningsvis kan jag hjälpa dig att undvika de misstag jag gjorde.

Hitta rätt lastbilstopp

Foto av James R. Martin / Shutterstock

Så småningom kommer du att utveckla favoriter. Jag föredrar Pilot och kärlek, men Flying J och Mapco kan fungera, beroende på staden.

Stora städer är inte lika säkra för att sluta med lastbil, så jag får ett hotell på platser som Memphis, New Orleans, Houston, Birmingham och Atlanta.

Innan jag bestämmer mig för ett område, konsulterar jag appar som visar brottvärmekartor. När jag har fastställt en säker plats letar jag efter mina favoritfaciliteter.

En av fördelarna med att bo hos en kedja - du får lojalitetspoäng för inköp och varje lastbilstopp känns bekant eftersom Pilot är pilot, oavsett om du är i Dallas eller Knoxville, Tenn.

Andra faktorer att tänka på

Storlek. Jag gillar lastbilstopp med minst 75 parkeringsplatser, helst mer. Detta möjliggör en bra separering mellan bilar och lastbilar, ett enklare sätt att blanda in och mycket trafik hela natten.

Belysning. Parkeringen måste vara upptagen, ren och väl upplyst. Jag stannar inte vid mörka, mestadels lediga lastbilstopp.

Duschmöjligheter. Duschar är inte bara för lastbilsförare. Vem som helst kan få en dusch för $ 7–10. De erbjuder handdukar, och det finns ingen tidsgräns. Tidig morgon och kväll kan vara upptagen, så försök att duscha vid långsammare tider. Detta är ett tillstånd till de fungerande förarna, och det finns en bonus för dig - det är mindre troligt att du får slut på varmt vatten. Det finns inget värre än att betala $ 10 för en kall dusch.

Kaffe. De flesta lastbilstoppar håller ett brett utbud av kaffebryggning hela natten, och de är vanligtvis välfyllda med smakämnen, grädde, sötningsmedel och till och med små behållare med koncentrerad koffein. (Leta efter STOK. Var försiktig så att du inte dricker över koffein. Det är en hemsk känsla.)

Mat. De flesta lastbilshållplatser har bifogade restauranger, vilket är bra av två skäl: Du kan äta om du är hungrig, och de låter dig vanligtvis sitta vid deras bord och jobba så länge de inte är trånga och du är tyst. Det är också trevligt om lastbilstoppet säljer frukt. Försök att äta hälsosammare på vägen. Du kommer att må bättre, ha mer energi och inte ha så många begärande blodsockerdroppar.

Vardagsrum. Trevligare lastbilshållplatser erbjuder en truckers lounge, som vanligtvis har bekväma stolar, några få bord, en TV och eluttag. Ibland har de också arkadspel. Om det är upptaget, lämna det utrymmet till män och kvinnor som försöker koppla av mellan skift. Sent på natten är loungerna mestadels tomma.

Tvättservice. Det här är inte alltid så mycket, men om du ska vara på väg ett tag är det trevligt att ha en ren plats att tvätta. Återigen respektera truckarnas behov. Jag försöker undvika tvätt, men om jag måste, tar jag hand om det sent på natten eller mycket tidigt på morgonen.

Gratis wifi. Det här är trevligt, särskilt om din celltjänst erbjuder begränsad information.

Räkna ut var du ska parkera

Foto av Christian Chen på Unsplash

Det finns två tankegångar här - är det bättre att parkera nära fronten, där det är ljust och bättre trafikerat, eller är det bättre att parkera i ryggen, där det är mörkt och tyst?

Varken.

I framsidan är du omedelbart synlig för alla som kommer och går, inklusive brottsbekämpning. I vissa städer är det olagligt att sova i bilen. Du vill inte ha en biljett.

På baksidan är det vanligtvis mörkare, vilket inte är lika säkert, och din bil sticker ut bland de stora riggarna. Truckers är vanligtvis inget hot, men om du bara är en kvinna kan de - eller poliserna - göra obehagliga antaganden om varför du är där. Bättre att vara säker än ledsen.

Om du måste parkera bland de stora riggarna, välj slutet på en rad, helst längs en stolpe eller trottoarkant, och se till att din bil är synlig. Du vill inte bli drabbad av en sömnig lastbilschaufför. Om det är dimmigt eller regnigt, parkera inte bland lastbilarna alls. Dina odds för att bli träffade är mycket högre.

Jag gillar sidorna på parkeringsplatser, särskilt om de är flankerade av ett trästaket. Jag undviker att parkera tillsammans med stora buskar, dumpsters och lagringshus.

Om en verkligt säker parkeringsplats inte presenterar sig, parkerar jag framtill, under ett ljus men inte intill ingången eller utgången.

Parkeringstips

  • Undvik att parkera bredvid skyltarna "ingen loitering" eller "en timmes parkering". Du kan kringgå denna regel genom att ständigt byta plats, men jag har aldrig haft problem med den.
  • Undvik att parkera direkt framför eller under övervakningskameror. De är ofta på hörn av byggnader eller fäst vid ljusstänger. Det är inte så att du gör något fel, du vill bara inte ha en videokamera som filmer dig sovande. Det är obehagligt.
  • Tillbaka till parkeringsplatsen så att du kan hålla ett öga på den övergripande omgivningen. Detta håller också din tagg dold, vilket hindrar andra från att veta att du inte är från området.
  • Notera vad som ligger bakom dig. Undvik att parkera någonstans som en person lätt kan gömma sig.
  • Undvik att parkera bredvid en gata / väg som vetter mot trottoaren, eftersom det ger ett val utan vinst: Du vill vända dig till vilken riktning människor kommer att närma sig, men om du parkerar inför trottoaren lämnar det dig ingenstans att gå om du kommer till någon med smak för problem. Ja, du kan kasta bilen i bakåt och bakåt, men det tar extra tid - om din säkerhet äventyras har du inte några sekunder att spara. Det ger dig också en högre risk för att skjuta, bocka eller kidnappa, men om området är så dåligt bör du inte sova ute alls.
  • Testa det när du tror att du har hittat den perfekta platsen. Döda motorn och lamporna. Håll dina dörrar låsta. Spela inte med din telefon eller surfplatta. Spendera 30–45 minuter på att titta på trafikmönstren.
  • Håll ett öga på slumpmässiga människor som vandrar runt mållöst eller panorera. Se också efter tecken på narkotikahandel, prostitution och handel med sex. Om du ser något av detta, ändra din parkeringsplats till en säkrare plats eller hitta en annan lastbilstopp.

Inuti lastbilstoppet

Foto av Kristina Flour på Unsplash

Ge inte för många detaljer. Det är bra att göra trevligheter - det förväntas något i söder - men håll det generiskt. Om någon frågar vart du ska, berätta för dem att du besöker familjen och ändra ämnet. Diskutera inte ditt jobb, ditt hem, dina planer för natten eller något personligt.

Jag undviker i allmänhet att le eller göra ögonkontakt. Den känns onaturlig och till och med oförskämd, men den avleder oönskad uppmärksamhet och gör det lättare att hålla fnurret till ett minimum.

Skaffa allt du behöver så att du inte springer in eller ut eller upprepade gånger kommer in och ut ur bilen. Du kommer troligtvis att ha något att dricka. Vatten är ett bra val eftersom det är smakligt vid rumstemperatur. Om du reser ofta, kanske du vill packa en liten iskista.

Köp eller drick inte alkohol. I vissa stater kan du få en DUI om du har tillgång till alkohol, även om du inte dricker eller om du sitter i baksätet i en parkerad bil utan nycklar.

Köp inte en sömmask, fönsterskärm, öronproppar, filtar, kuddar eller något annat som väcker uppmärksamhet åt dina sovplaner. Om du vill ha dessa saker, köp dem någon annanstans och håll dem dolda.

Byt inte kläder. Om du vet att du vill bära något mer bekvämt, byt på en snabbmatrestaurang innan du kommer till lastbilstoppet. Bär inte pyjamas eller sömnkläder.

Blixta inte tillhörigheter. Håll dina tekniska prylar utom synhåll. Håll din plånbok eller handväska nära.

Gör ingenting som kommer att locka till dig själv eller din bil. Du vill vara osynlig.

Gör dig redo för sömn

Foto av Vladimir Proskurovskiy på Unsplash

Om du förstår ingenting annat måste du förstå detta: Normala situationer kan bli livshotande på några sekunder. Du måste kunna se, höra och fly från alla verkliga eller upplevda hot.

Om du är i omedelbar fara måste du svara snabbt och beslutsamt. Undvik allt som gör dig till nackdel.

Syn

Om du bär kontaktlinser och har ett aktuella glasögon bör du ta bort dina kontakter. Om du plötsligt vaknar upp har du inte tid att väta dina kontakter igen och du vill inte suddiga synen. Om du inte kan se utan dina glasögon, ta inte bort dem när du sover.

Bär inte en ögonmask eller något som täcker ditt ansikte och blockera inte vindrutan. Solglasögon kan vara OK så länge du kan se bra med dem, men jag rekommenderar dem inte.

Ljud

Bär inte hörlurar, öronsnäckor eller öronproppar. Det är bra att titta på en film eller lyssna på musik, men hålla den låg och hålla säkerheten medveten.

Mental klarhet

Om du tar sömntabletter eller andra mediciner med en kraftig lugnande effekt ska du inte prova något av detta. Få ett hotell. Snälla du. Din säkerhet är värt mer än att försöka spara pengar.

Drick inte. Ta inte droger. Prata inte i timmar i telefonen. Gå inte in i en textkamp med din bästa vän.

Håll huvudet rakt.

Fly

När du sover i din bil är dina bästa vapen dina instinkter, dina reflexer och din bil själv.

Jag lämnar avsiktligt bort vapen eftersom det är för involverat för att diskutera här.

Det kan vara frestande att sova i baksätet, men gör det inte. Du kan luta förarsätet om du vill. Det är faktiskt en bra idé, eftersom du sover bättre och huvudet kommer att ligga under fönsternivå, vilket gör det lättare att undvika upptäckt.

Placera huvudet så att du kan öppna ögonen när som helst - utan att röra dig - och kontrollera bakifrån och sidospeglar, såväl som vindrutan och sidofönstren.

Kasta en filt eller kappa över knät och håll minst en hand dold. Detta kan hjälpa dig att känna dig mindre sårbar och problematiker kan tänka två gånger eftersom de inte vet om du har ett vapen.

Vissa säger att sova med nycklarna i handen istället för tändningen. Jag sluta alltid släppa tangenterna, så jag lämnar dem i tändningen. Om någon är tillräckligt nära för att se mina nycklar har jag redan tillåtit dem att komma för nära. Det är bäst att lämna.

Lossa inte eller ta bort dina skor och använd inte tofflor.

Återigen kan jag inte betona det tillräckligt: ​​Om du är i fara har du inte tid att hitta dina skor, ta på dina glasögon, hitta dina nycklar eller springa genom växlar.

Förhoppningsvis är du på en säker plats och du kommer aldrig att behöva detta. Men du måste vara mentalt redo och fysiskt förmåga att sitta upp, vrida motorn och köra bort innan någon kan komma in i din bil.

Ditt näst bästa svar, om du inte kan köra iväg, är att aktivera din bils inbrottslarm, men folk hör det så ofta att de mestadels ignoreras. Det här skulle vara min sista utväg. Det bästa försvaret är ett bra brott. Få dig inte i en situation du inte kan komma ur. Det är svårare än det låter.

Särskilda situationer

Foto av Simone Acquaroli på Unsplash
  • Ledningen ber dig att lämna. Beklagar rikligt och lämnar lokalerna. Bråka inte.
  • Poliser anländer. Lägg händerna på ratten och håll dem synliga. Räcker inte för någonting. Gör inte plötsliga drag. Argumentera inte. Be om ursäkt. Förklara att du passerar men behöver vila. Erbjuda att utrymma lokalerna.
  • En främling närmar sig din bil. Detta är ett samtal om dom, men förstå detta: Felbedömning av fara kan kosta dig dyrt. Generellt kör jag bort om någon annan än ledning eller brottsbekämpning närmar sig. Jag känner mig dålig för detta, för främst hade främlingen en oskyldig anledning. Jag är ovillig att ta den chansen.
  • Du är instängd. Du har backat in på en parkeringsplats, men en eller flera bilar hamnar in dig och fångar dig. Försök att parkera någonstans detta inte är möjligt, se dina omgivningar och få helvetet från att undvika om saker känns konstiga.

Exempel: Detta hände med mig ikväll. Jag parkerade i ett öppet område på sidan av parkeringsplatsen. Det fanns massor av andra parkeringsplatser, men två killar parkerade sin skåpbil längs min bil och satt i den med motorn igång, dricker öl och spelade musik. Jag var orolig men höll min plats. Några minuter senare drog en pickup med tre killar in på andra sidan mig.

Det var troligtvis en tillfällighet men lita på dina instinkter. Jag gillade inte hur korten staplades, så jag tog bort mig från spelet. Jag släppte varken min bil och parkerade framför byggnaden. Jag skriver nu detta från restaurangen inuti. Ingen är här, så jag är inte på någons sätt och jag känner mig säkrare.

Är det värt det?

Foto av Ty Williams på Unsplash

Vid det här laget tänker du antagligen att jag antingen är fruktansvärt rädd eller en killjoy. Varför skulle någon gå igenom så mycket för att sova i sin bil vid en lastbilstopp?

Jag önskar att vi alla hade obegränsade pengar att bo på vackra hotell så länge vi ville. Jag skulle bo på ett hotell om jag kunde. Men det är inte den värld de flesta av oss bor.

Att nöja sig med mindre behöver inte vara världens slut.

Jag tycker att alla borde sova i sin bil minst en gång. Det förändrar dig. Det får dig att inse att om världen slutade i morgon, om du tappade ditt hem, om du inte kunde hitta ett säkert hotell eller om du var fattig kunde du göra det.

Det är otroligt fritt att inse att du kan ta hand om dig själv. Det kanske inte är kul, men du kommer att vara okej.

I mitt fall låter jag i bilen ibland ta mig mer tid på uppdrag utan att döda min vinstmarginal. Det låter mig arbeta för publikationer som inte har massiva resebudgetar. Det hindrar mig från att behöva sova i sleazy Motell med kackerlackor och sängbuggar.

Jag har varit i många hotell som fick mig längtan efter renheten i min bil, och om du kunde se min bil just nu, skulle du lyfta dina ögonbrynen över det.

Men ikväll (igår kväll nu) kunde jag inte få ett anständigt hotell - för något pris. Det stressade mig inte, för jag visste att det inte var ett problem.

Du skulle vara rättvis att påpeka att klockan är 20, och jag har skrivit hela natten istället för att sova. Ja, jag är trött. Jag skulle ha sovit bra på ett hotell. Jag kommer att ångra detta senare när jag är utmattad. Men jag är mestadels en nattugla, och jag är en hemsk sovhytt, så det är ok.

Var inte rädd för livet, men ta inte chanser heller. Jag tror verkligen att de flesta är bra; Jag förbereder mig för de handfulla som inte är det.

Det är en stor värld där ute, fylld med underbara saker.

Gå. Leva. Var glad. Var försiktig.