Beyond Chichen Itza - Ansvarig resenärers guide till Yucatán

Säg

I årtusenden har Yucatán-halvön i sydöstra Mexiko varit hem till Maya, ursprungsbefolkningar vars magnifika civilisation trivdes århundraden före spanjorernas ankomst.

Cancún, centrepointet av det vi känner som Riviera Maya, är det största turistdraget. Men halvöns inre erbjuder många möjligheter att gå djupare och uppleva det livliga livet - forntida och modernt - av Maya, som fortfarande bor i Yucatán, talar sina förfäder och upprätthåller många av de gamla sätten.

Nyckeln till att se till att ditt besök är mer gynnsamt för regionen är att komma ut från ditt hotell och utforska allt Yucatán har att erbjuda.

Paradoxalt nog, med det ökande antalet kunniga och ansvariga resenärer som letar efter respektfulla sätt att uppleva andra kulturer, kan traditionella Maya-livsstilar ha större chans att överleva.

Oavsett om din bas är Riviera Maya eller Yucatans huvudstad Mérida (kolla in vår Mindful Mérida-guide - kommer snart), nyckeln till att se till att ditt besök är mer gynnsamt för regionen är att komma ut från ditt hotell och utforska allt - eller åtminstone några - av vad Yucatán har att erbjuda.

Cenoter är heliga i Maya-kulturen - det är där mayanerna skulle erbjuda gudarna.

Och erbjudandet är ganska häpnadsväckande.

Halvön Yucatán är en av de mest kulturella och biologiskt rika regionerna i världen. En stor variation av flora och fauna finns i biosfärreserverna, sjöar, cenoter och korallrev, medan Mexikos mesoamerikanska kultur finns på de många arkeologiska platserna som avslöjar mysterier om mayas civilisation.

Halvöns inre erbjuder många möjligheter att gå djupare och uppleva Mayas livliga liv - forntida och modernt.

Vibrerande kolonistäder är prickade över hela halvön, så oavsett om du söker efter ekoturism, kulturfyllning eller ett spännande äventyr, finns det ingenstans som Yucatán.

Hitta pittoreska fiskebyar, små rustika hotell och lokala familjedrivna restauranger på stranden. Njut av det kristallina vattnet i Karibien och uppskatta det skyddade Great Mayan Reef. Gå in i hjärtat av Maya-kulturen och transporteras av förfäderstraditioner som flera samhällen i området har bevarat.

Gå in i hjärtat av Maya-kulturen och transporteras av förfäderstraditioner.

Med andra ord, ta inte bara en dagsutflykt till Chichen Itza ...

Du har antagligen hört talas om denna gamla stad i Maya tidigare, särskilt sedan den gick med i listan över världens nya underverk 2007. Den hade alltid varit mycket populär - det är också en världsarv - men efter 2007 har antalet besökare haft åtminstone fördubblats. Dess popularitet är välförtjänt, utan tvekan, men som ett resultat tusentals turbussar anländer till dess grindar med miljoner besökare varje år.

Om det är ett absolut måste på din resa (alla älskar en UNESCO-webbplats, heck, jag gick till och med själv ... det är svårt att argumentera för den här, även om det visar sig att vi kanske älskar dem ihjäl); försök att vara där så snart de öppnar eller bokar en soluppgångstur. Topptips: undvik ankomstfartyg för kryssningsfartyg.

Hacienda Chichen är en fristad i livet som råkar ha ett hotell inne.

Ännu bättre är att komma in innan folkmassorna genom en hemlig ingång genom att bo på det historiska (byggda av gamla stenar) ekohotell Hacienda Chichen. Det är rätt, som gäst får du tillgång till Chichen Itza-pyramider genom en privat trädgårdsgrind! Det är ett familjeägt ställe som sysselsätter lokala Maya-människor och representerar alla deras traditioner, till exempel (organisk) Maya-matlagning och hantverk. De erbjuder också ansvarsfulla turer, är en del av Pack for a Purpose, spara vatten, ta hand om vilda djur, återvinna ... Du heter det - de gör det. Som ägaren Belisa uttrycker, ”Hacienda Chichen är en livshelgdom som råkar ha ett hotell inuti”.

Utforska mindre kända arkeologiska platser i området - ALLA Maya-pyramider är

Men om du vill hoppa över Chichen Itza helt och ta in den storslagna antika Mayan i mer lugn och ro, gå till en av de andra mycket underskattade arkeologiska platserna i området. De är verkligen alla "underverk i världen".

Börjar med tre alternativa arkeologiska platser, här är våra bästa Yucatán-val för att avstå från folkmassorna och se till att våra turistdollar är jämnare spridda över hela halvön:

Ek 'Balam

Ett av de mest imponerande ceremoniella centra på halvön, Ek Balam, är den senaste arkeologiska zonen i regionen som öppnats för allmänheten. Föreställ dig ritualerna som ägde rum i bollspelet (Pok Ta Pok), beundra tornet och den nyligen återställda jaguarmunnen på framsidan av huvudtemplet.

Med sitt majestätiska palats och grunder verkar Ek Balam bokstavligen orörd av tiden. De otroligt välbevarade skulpturerna som upptäckts på Ek Balam är spännande för både nykomlingar och upprepade besökare. Och eftersom det verkar vara ur vägen för de flesta turister kommer du förmodligen att ha platsen nästan helt för dig själv, förutom otaliga leguaner.

Du kommer troligtvis ha platsen nästan helt för dig själv, spara för otaliga leguaner.

Gör ett gropstopp vid den lilla pueblo Temozón, hem för det bästa rökt köttet i området. Platser som El Negrito Ahumado eller Carnes Concepción serverar Yucatán chorizo ​​och andra smokey delikatesser.

Överväg att bo på det närliggande lilla men själfulla Genesis Eco Hotel, som lockar resenärer som är intresserade av ett urval av lokal kultur, arkeologi, flora, fauna, natur och arkitektur. De kommer till och med att organisera en typ av samhällsbaserade aktiviteter, till exempel en inbjudan till Maya-hem, inte som en passiv observatör utan som en deltagare. Du maler majs på en gammal metat och gör tortilla med sin granne, Guadalupe. Du kommer att lära dig om broderier av traditionella klänningar, hängmattavävning och vad Maya kan lära oss om att leva enklare.

Uxmal och Ruta Puuc

Jag själv och Maya. Hoppa över Chichen Itza och ta in pyramidernas storhet i mer lugn och ro.

Denna imponerande Maya-stad ligger cirka 1,5 timmar söder om Mérida, längs Puuc-vägen i Maya-världen. Uxmal är den största och bäst bevarade av Puuc-platserna. Det är känt för sina avrundade pyramider, typiska för Puuc-stilen; tempel med intrikat detaljerade fasader; och ständiga evokationer av Chaac, regnens gud. Det anses vara en av de mäktigaste städerna i den antika Maya-världen.

Även om Uxmal är en populär besöksdestination är den mycket tystare än Chichen Itza och det finns fortfarande några pyramider som tillåter en något brant men mycket givande stigning. Själva platsen är omgiven av en tät skog, och hela upplevelsen gör att du verkligen känner dig som om du togs tillbaka i tiden till när utarbetade Maya-ceremonier fortfarande ägde rum.

Uxmal får dig att känna dig som om du togs tillbaka i tiden till då Maya ceremonier fortfarande ägde rum.

Den så kallade Ruta Puuc är en fascinerande dagstur med självkörning. Längs vägen hittar du andra arkeologiska platser (Kabah, Sayil, Labna), grottorna i Loltún, historiska haciendor (Yaxcopoil, Ochil, Temozon), många cenoter (naturliga sinkholes) och charmiga Maya byar och städer som Ticul eller Oxkutzcab, värt att stanna in.

Gör dig själv en tjänst och ta lunch på El Principe Tutul Xiu i Ticul och fest på äkta hemlagade Yucatecan-klassiker (vi rekommenderar sopa de lima följt av papadzules, relleno neger eller poc chuc och en lång siesta ...).

Dzibilchaltún

Denna arkeologiska plats som är omöjlig att uttala ligger bara 10 mil norr om Mérida, så inga ursäkter för dem som bor i huvudstaden;) Webbplatsen är en relativt liten, men den kompenserar för det i historien. Det ockuperades kontinuerligt i ungefär 3000 år fram till spanskarnas ankomst och är känt för att vara den längst fungerande staden i Maya-världen. Det var en gång en rik hamn som hade en topppopulation på cirka 20 000, även om den minskade med ökningen av Chichen Itza.

Simma bland näckrosorna vid Dzibilchaltúns cenoter.

Den mest berömda strukturen här är Temple Of The Seven Dolls (Templo de las Siete Muñecas), så kallad på grund av sju små dockor eller figurer som finns inuti. Besök på vår- och höstjämvikterna för att se fenomenet som markerar början av planterings- och skördesäsongerna: Mayas superhjärnan designade dörröppningarna för att fånga ljuset från den stigande solen på dessa dagar.

De viktigaste fynden finns i ett litet men väl kuraterat museum på plats. Det finns också cenoter där du är välkommen att simma. Viktigast är att Dzibilchaltún på en bra dag är praktiskt taget turistfritt.

Besök Templo de las Siete Muñecas på vår- och höstjämhästarna för att se ljusfenomenet.

Progreso

Som ett tillägg till Dzibilchaltún, varför inte besöka kuststaden Progreso. Det är Mérida lokalbefolkningen vid havet och välj en plats som välkomnar från stadens hetta. Progreso har en av de längsta bryggorna på planeten - på fyra mil är den så lång att den har sin egen väg. Piren ligger precis intill Malecon Beach, som erbjuder orörd sand och en sval havbris.

Hämta traditionella smycken eller handvävda filtar från de lokala hantverkarna. Eller bara ta en cerveza och en färsk ceviche från en av många strandbarer och njuta av vibberna. För mer inspiration och praktiska tips kolla in det här inlägget av Feather and the Wind.

Ta en cerveza och en färsk ceviche från en av många barer vid Progreso pir och dra upp vibberna.

Celestún

En annan oförglömlig flykt från Mérida är Celestun Biosphere Reserve som är en fristad för färgglada kolonier av flamingos som målar himlen rosa, särskilt i skymning och gryning. Ta en båttur och hoppas på en spektakulär flykt med tusentals fåglar som lever i mangroves lugna vatten.

Du kommer också att känna kontrasterna orsakade av flodmynningens färskvatten som blandas med vattnet som flödar från underjordiska floder under halvön (därav cenoterna) och saltvattenströmmarna i Mexikanska golfen. Eagles, hackspettar, kolibrier, hägrar och pelikaner bor alla där, vilket gör det till ett fågelskådesparadis.

Lämna inte utan att prova kokosnöts- och mango-räkor på en av palapa-restaurangerna på stranden.

Gå inte direkt tillbaka till ditt hotell - avsluta dagen i en av palatsna med halmtak på stranden i den lugna fiskebyen Celestún. Stöd de lokala fiskarna genom att ta prov på den bästa färska fisken och skaldjur i regionen (inklusive en utsökt specialitet från den närliggande delstaten Campeche - camarones al coco - kokosnöt räkor!).

Valladolid

Medan vi är på lokala kulinariska specialiteter, hitta en mysig restaurang och njut av den traditionella lomito en escabeche i Valladolid - en enkel bilresa från både Cancún och Mérida. Denna charmiga stad, byggd på Mayas ceremoniella centrum i Zací, är en av de äldsta och mest fascinerande städerna på halvön och en av Mexikos Pueblos Mágicos.

Ta en promenad i centralparken Francisco Cantón Rosado med dess majestätiska kyrkor byggda från stenarna i den antika staden. Besök San Bernardino de Sienas kloster för en kort historielektion. Promenera genom de kullerstensgatorna eller gå till marknaden för Donato Bates Herrera och snappa på tamales, kibis, tacos de lomito och avsluta med atole dulce.

Kibis, Yucatan-variation på Mellanösterns falafel, anlände till halvön med libanesiska invandrare.

Valladolid är också en utmärkt bas för att utforska cenoterna (gör det inte bara en dagsutflykt - varför inte stanna en natt eller två). Det är till och med hem till en cenote som ligger i själva staden. Kolla in Raphael Alexanders rekommendationer för cenoter runt Valladolid och Anna Everywhere's omfattande cenotguide.

Río Lagartos

Medan Celestún kanske är lite för långt att besöka från Riviera Maya, ligger Río Lagartos biosfärreservat med sina egna imponerande flockflockor inom en 3 timmars bilresa från både Mérida och Cancún, och erbjuder en riktig titt i det verkliga livet utanför det populära Turistmål.

En naturforskare, fågelskådning och fiskehandbok, och en av pionjärerna inom Yucatán ekoturism - Diego Nuñez och hans kooperativ - är ett säkert val för alla dina ekoäventyr, som en båttur till Las Coloradas, Crocodile Night Tours och allt fågelskådning.

Ta en båttur genom mangrovarna för en oförglömlig upplevelse av djurliv.

Missa inte den närliggande San Felipe - en färgglad fiskeby med charmiga trähus, en gång en plats med kommersiellt utbyte mellan den antika Maya. Prova dagens fångst i en av de lokala restaurangerna (t.ex. Vaselina), besök den lilla muromgärdade ön Cerritos, njut av Mayas lerbad eller bara gå med i lokalbefolkningen när de samlas på malecón för att njuta av en varm kväll

Det samhällsbaserade turistföretaget Totonal Viajes erbjuder liknande resväg, liksom en vacker 2-veckors självdrivande "Riktigt möte med Maya-kulturen" -resan, som inkluderar en interaktion med ett Maya-kooperativ, jícara-gravyrverkstad, lyssnar på Maya-berättelser och ett besök i ett ekoturismcenter där du kommer att upptäcka de intressanta mayabina, bättre känd som meliponas. Du hittar inte all-inclusive-resorts med folkliga kvällsföreställningar på denna resa.

Río Lagartos och San Felipe erbjuder en titt i det verkliga livet utanför de populära turistmålen.

Izamal

En annan Pueblo Mágico, Izamal, är där tre kulturer blandas: den forna Maya, kolonialen och nutiden. Titta inte längre än den franciskanska klostret som byggdes över en Maya-pyramid för bevis. Den charmiga lugna staden fylld med kullerstensgator och romantiska järnlyktstolpar är helt målade gula ... alla koloniala byggnader, marknaden, klostret, allt!

Planera att vara i Izamal på eftermiddagen för att uppskatta den gula staden bli guld i solnedgången.

Försök att motstå hästdragna vagnsturer. Istället måste du besöka de hem där lokala hantverkare arbetar med sin magi och skapar unikt hantverk. Det finns en hantverksväg som du kan ta för att se verkstäderna där hängmattor är vävda, pappersslangor tillverkade och trä jaguarer snidade. Andra minnesvärda souvenirer inkluderar smycken gjorda av cocoyolfrön och spetsarna av henequen-växten. Stopp vid Hecho a Mano-butiken på huvudtorget och Centro Cultural y Artesanal.

För att verkligen njuta av Izamal, planera att vara där på eftermiddagen för att uppskatta den gula staden vända guld i solnedgången. Stanna efter solnedgången för den magiska Light and Sound Show - “Izamal, Ciudad Luz.” Det kommer att ge dig inblick i Maya-kulturen som bor i och runt Izamal.

John Paul II uttryckte sitt stöd för mayakulturen och identiteten under sitt besök i Izamal 1993.

Yucatecan Food

Halvön Yucatán utvecklades isolerat från resten av Mexiko fram till de senaste decennierna, och dess kök är en nyfiken blandning av infödda, europeiska, Karibiska och Mellanösternsmaker och -tekniker. Titta bortom tacos och burritos. Uppsök familjedrivna restauranger och barer på vägsidan som besöks av lokalbefolkningen, så upptäcker du kulinariska Maya-himlen.

Titta bortom tacos och burritos så upptäcker du kulinariska Maya-himlen.

Några av de mest kända smakerna är achiote, sura apelsiner, limesaft och inlagd lök. De flesta recept är köttbaserat (kalkon, pavo, är vanligt), men vegetabiliska resenärer kommer också att hitta massor av äkta lokala alternativ - kolla in Ameetas guide.

Salbutes och panuchos finns i överflöd i yukatekanhem och barer, börjar vid frukosten.

För att verkligen lära känna den underbara Mayakulturen genom sin mat, leta efter dessa framstående rätter: Cochinita Pibil, Papadzules, Panuchos, Salbutes, Sopa da Lima, Kibis, Poc Chuc, Queso Relleno, Huevos Motuleños, Relleno Negro, Brazo de Reina ; och sist men inte minst - drottningen av gatamat - La Marquesita.

Maya matlagning förtjänar verkligen ett grundligt inlägg. Kolla in vad matresenärer Tommo och Megsy och Faith och Alan säger om sin Yucatán matupplevelse.

Restauranger på vägarna erbjuder de mest autentiska smakerna och chansen att chatta med vänliga lokalbefolkningen.

En av de stora fördelarna med resor är möjligheten att förstå oss själva och våra kulturer genom andra. Resor främjar tolerans och tvingar oss ur vår kulturella kortsiktighet och "enstaka berättelser".

För Maya-fallet finns det en obestridlig symbiotisk relation mellan kulturarv, turism och en nationell identitet. Res till Yucatán utan kulturella förväntningar - det leder ofta till fallande för berömda "folk" -attraktioner.

Ibland är den största visdomen i enkelhet.

Istället, praktisera kulturellt respektfull turism som låter dig direkt engagera dig i det vackra Maya-folket, deras mat, historia, hantverk, musik och traditioner; och som ger ett hållbart ekonomiskt jämnt spritt utan de förödande kulturella och miljömässiga effekterna och läckan av Big Tourism

Gå längre än bekvämligheterna i Cancuns all-inclusive resorts, Tulums "eko-chic" och lyxen i Méridas haciendas. Som Maya-äldste Don Carlos Barrios en gång sa, "ibland är den största visdomen i enkelhet."

Fotografi: Gabriela Sijer