5 pengarbesparande tips när du studerar utomlands i Europa

Varje år lämnar hundratusentals amerikanska högskolestudenter sina campus, vanligtvis under en hel termin under hösten eller våren, för att fortsätta sina studier utomlands. Upplevelsen betraktas vanligtvis som en möjlighet en gång i livet, där studenterna fördjupar sig i livliga kulturer, upptäcker nya passioner, utökar sitt nätverk av vänner och naturligtvis reser till massor av fantastiska platser som de aldrig har varit till tidigare.

Att välja att studera utomlands är både oerhört spännande och överväldigande - studenter tillbringar vanligtvis 6–12 månader på att undersöka destinationer, ansöka till skolor eller program, förnya pass och så vidare. Det är lätt att bli så fast i planeringsfasen att studenter ofta försummar den viktigaste faktorn: att studera utomlands kan vara mycket dyrt.

Du kanske har hört rykten om att undervisningen är mycket billigare på skolor i Europa jämfört med i USA; tyvärr för dig, de flesta universitet rabatterar inte kostnaden för sina utländska program från deras standardundervisningsgrad, vilket enligt uppgifter som samlats in av The College Board stod till i genomsnitt $ 34 740 för läsåret 2017/2018. Externa program är ibland lite billigare, men när du har lagt till kostnaderna för transport, mat, attraktioner och dina vilda helgaktiviteter - kommer du troligen att ha ett tomt bankkonto när du är hemma, oavsett program du väljer.

Om du lägger de nödvändiga utgifterna (undervisning, flygbiljetter, bostadshus) åt sidan, hur ska du göra det bästa av din upplevelse utan att helt bryta banken? Här är fem tips som hjälper dig att spara pengar - och tid - medan du går in på ditt stora äventyr.

1. Undvik ofta resor till ATM (och försök att inte använda uttagsautomater som ser skissartade ut).

  • Till skillnad från USA är kontanter fortfarande kung i många europeiska länder, och att ta ut pengar från en bankomat ofta kan vara mycket kostsamt i det långa loppet. De flesta bankomater på utmärkta platser har dyra avgifter; det är mer effektivt att ta ut en stor summa pengar som kommer att hålla dig under månaden än det är att ta ut varje vecka. Se bara till att ta med en liten låskasse för att skydda dina pengar och andra värdefulla ägodelar.
  • Din amerikanska bank kan också ha partnerskap med internationella banker, i vilket fall du inte debiteras för olika internationella avgifter. Kontakta din bank innan ditt program börjar ta reda på information och få lite kontant i förväg om de ger dig en bra kurs.

2. Ställ in budgeter varje vecka och månad.

  • Efter att ha tagit fram stora utgifter som flygbiljetter (som enligt Forbes bör köpas ungefär två månader i förväg för att få de bästa erbjudandena), fördela vecko- och månadsbudget för att hålla reda på dina utgifter. Ställ in specifika gränser för mat och dagligvaror, transport och enstaka souvenir - att hålla sig till en konsekvent budget kommer att hjälpa till att säkerställa att saker inte går ut ur handen.
  • Det finns otaliga sätt att njuta av utan att behöva spendera mycket alls. Att köpa en flaska vin för några euro och åka till en lokal park med vänner är ett utmärkt sätt att tillbringa en eftermiddag, särskilt efter en dyra fallskärmshoppning i Interlaken helgen innan.

3. Var medveten om valutakurser och transaktionsavgifter.

  • Valutakurser varierar ständigt på grund av att valutor aldrig slutar handlas. Gör lite forskning innan du åker utomlands för att få en uppfattning om konverteringsgraden. Det finns inget sådant som ett jämnt utbyte: den välsmakande tiramisu för € 7 skulle vara nära 10 dollar i USA! Här är ett bra konverteringsverktyg som uppdateras dygnet runt.
  • Utländska transaktionsavgifter vid användning av kredit- eller betalkort varierar vanligtvis från 1–3% av det totala inköpsbeloppet och kan i vissa fall vara ännu högre. Det är bra att kontakta både din bank och kreditkortsleverantör för att få en uppfattning om hur mycket extra du betalar för olika köp.

4. Bli en expert på din stads transportsystem.

  • För bara ett par euro kan du nå stort sett överallt i stora städer via tunnelbanan. Taxi och Ubers är mycket dyrare och tar ofta längre tid på grund av trafik (och de smala europeiska vägarna!). Du bör också vara medveten om transportsystemets driftstimmar - du kanske befinner dig strandad på en tom station efter en sen kväll ute.
  • Det bästa sättet att lära sig kollektivtrafikens insatser är att faktiskt ta några åkatturer. Google Maps och andra appar som Citymapper kan hjälpa dig att beräkna de snabbaste rutterna i realtid, med uppdateringar om när tåg och bussar anländer.
  • Många städer och skolprogram erbjuder rabatterade studentkort eller stipendier för transport. Var noga med att ta med ditt student-ID!
  • Cyklar är också ett bra alternativ, särskilt i städer som Köpenhamn, Amsterdam och Sevilla. Du kommer snabbt till din destination medan du förbränner kalorierna från den giffel du åt till frukost.

5. Överväg att öppna ett konto i en resevänlig bank.

  • Om du tillbringar en längre tid i Europa och ofta reser finns det några bra bankalternativ som passar din livsstil. Med ett N26 Black-konto kan du till exempel ta ut pengar gratis medan du är utomlands, täcker alla valutakursavgifter du kan stöta på och inkluderar också omfattande reseförsäkring. N26 kommer snart till USA. Om du är intresserad av att lära dig mer kan du registrera dig på n26.com för nyheter och tidig tillgång.