2017: Året jag skulle sluta resa och inte gjorde

Det har gått nästan ett år sedan jag skulle flyga från Vietnam till Nordamerika och byta resväska för en lägenhet. Tio månader sedan jag tänkte prata om ”livet på vägen” i det förflutna. Tre hundra något dagar sedan jag skulle återvända från ett år runt om i världen.

Spoiler: ingen av dessa saker hände som om de skulle hända.

Innan jag åkte till Argentina i början av 2016 var min plan att avsluta Remote Year och gå tillbaka till mitt liv i NJ / NYC. Jag tänkte dumt att all min galna, rastlösa energi skulle ersättas med minnen och foton från 12 månaders äventyr.

Som den här. Solnedgång över en liten fiskeby i Mũi Né, Vietnam.

Men den svåra delen om ett livsförändrat år är att det förändrar ditt liv. Jag underskattade detta. Fjärråret visade mig att jag inte behövde åka på semester för att se världen. Varför tillbringade jag så mycket tid på ett kontor? Varför kunde jag inte göra det på egen hand? Jag hade tur; mitt jobb är redan fjärrvänligt. Jag hade inte ett hus, lägenhet, pojkvän, valp, krukväxt som knöt mig var som helst.

Jag tänkte mycket på detta.

När året gick verkade min plan att flytta tillbaka inte så tilltalande. Fler människor frågade "vad händer härnäst?" Och oftare ändrade jag inte mitt svar. Kanske skulle jag välja en annan amerikansk stad att ringa hem. Jag kanske kunde flytta till Europa. Jag var inte säker på vart jag skulle gå när programmet slutade, men jag gillade inte att veta. Att inte veta "vad som händer nästa" innebar att det inte var över. Det betydde att jag inte behövde ge upp den arbets- / reselivsstil jag föll in i och älskade.

I januari 2017 hade jag fortfarande ingen plan men hade möjlighet att delta i en konferens i Singapore i slutet av mars. Fjärrår inslaget i februari så jag skulle ha fem veckor till för att jobba och resa runt Asien.

Mer tid i Asien? Vill du göra stora livsval? Ja tack!

Att bestämma hur jag skulle spendera min solomånad borde ha varit enkelt. Jag borde ha valt en plats att bo för i mars och tänka på dessa val. Många platser skulle ge mig stabilitet, reflektion och Internet. Dessutom hade jag bara använt ett år på att uppskatta långsam resa. Det var meningsfullt att hänga någonstans i en månad.

Så naturligtvis gjorde jag det inte.

I slutet av februari åkte jag från Vietnam till Sydkorea till Japan till Taiwan till Indonesien till Singapore till Spanien. I Seoul promenerade jag mil, grillade BBQ över tomma oljetrummar, arbetade nattskiftet på 24-timmars kaféer. Jag (kinda) behärskade Tokyo tunnelbanesystem, sov i en bokhylla och åt det bästa ramen i mitt liv. Jag gick på en inofficiell tre-dagars mattur i Taipei och firade St. Patrick's Day med Guinness och grisköttbullar. Jag skottade runt Bali och låg under en bläckig himmel som exploderade med stjärnor på Nyepi, den balinesiska ”tystnadsdagen”, när el är förbjudet. Jag svettas genom två skjortor som gav min första konferenspresentation i Singapore. Jag tillbringade en vecka i att blötlägga i Barcelonas solsken innan jag flyttade tillbaka till New Jersey.

Det finns alltid tid för en arbetspaus när din pool har utsikt som denna. Marina Bay Sands, Singapore.

Den kaotiska, energidrivna månaden runt Asien satt scenen för resten av 2017. I år kännetecknades av beslutsamhet, självtvivel och konstant rörelse. Det var fantastiskt och konstigt och ibland riktigt svårt.

Jag rörde tillbaka i USA i början av april. Efter spänningen att återförenas med familj och vänner, avtog livet och jag stod fast: inte redo för permanent men inte säker på vart jag ska åka. Jag flirtade med idén att bosätta sig - det kanske inte kommer att vara så illa när jag faktiskt gör det - men kunde inte åta mig en plats.

Och jag ville inte. Inte än. När skulle jag någonsin ha så mycket frihet igen? Tänk om det aldrig hänt? Hur kunde jag stanna på ett ställe när jag bara tillbringade mer än ett år för att lära mig hur världen är mer tillgänglig, vacker och intressant än jag någonsin uppfattat att den var?

Jag kunde inte. Så istället för att söka stabilitet i staterna, bestämde jag mig för att stanna "på väg" utan att ana hur bokstavligt uttrycket skulle bli. I juni, strax efter detta ljudbeslut, frågade min kompis Miranda om jag skulle gå med henne på en längdresa. För det är vad vanliga människor gör när de är uttråkade: de driver en Mini Cooper över Förenta staterna.

Varför inte? Jag hade ingen riktning då. Väst var inte ett dåligt ställe att börja.

Och det var så jag tillbringade halva sommaren 2017 på att åka från New Jersey till Asheville, North Carolina till Nashville, Tennessee, till Chicago, där vi packade fyra vänner och vårt bagage i 14 timmar till South Dakota och 7 till Denver. Vi åkte västerut till Jackson, Wyoming och Salt Lake City, Utah. Vi körde från Springville, Kalifornien till Portland till Seattle till Vancouver, British Columbia, för ingenting avslutar en USA-resa som en vecka i Kanada.

Fakta: Vancouver är vackert

Jag flög tillbaka till New York efter den resan och tillbringade augusti i New York innan jag packade mitt liv tillbaka i en resväska och gick tillbaka till JFK. Amerika, det fungerar bara inte just nu. Nästa stopp: Porto, Portugal. Sen London. Amsterdam. Lissabon. Madeira. Jag har nu tillbringat mer tid i Portugal än något annat land utanför USA; före juli var jag inte säker på att jag någonsin skulle åka dit.

Efter månader av försök och misslyckades med att känna sig bekväma i USA, kändes det sex veckor i Europa så jävligt bra. De flesta av dem bodde på att bo i en mysig liten lägenhet i hjärtat av Lissabon, där jag lärde mig att uttala pastel de nata och smuttade grönt vin och stängde min dator för dagliga solnedgångar och nästan passerade mitt första europeiska maraton.

Det kände sig fel som en utomstående i mitt hemland. Det kändes som en utomstående i ett annat land. Jag gillade att ha nya gator att lära sig, nya adresser att hitta, ett nytt språk att översätta. Jag gillade att bygga min egen lilla rutin i denna nyhet. Jag gillade att utforska med gamla vänner i ett land de flesta av oss aldrig hade varit i, men vi alla hamnade på något sätt i. Jag gillade att i Lissabon var det okej för mig att ha ingen aning om vart jag skulle.

Hissen till toppen av detta parkeringsgarage var skissartad. Utsikten från toppen var inte.

Det kändes bra att vara på en plats där solen skinte varje dag och det var omöjligt att ta ett dåligt foto av någonting.

Det kändes bra att känna att jag var tillbaka på Remote Year.

Men det var också en ret. Den sex veckors stenen i Europa var min sista hurra på ett tag och jag visste det. Av för många skäl att förklara just nu var det dags för mig att stanna i några månader. Jag behövde byta ut 90% av min garderob, se min tandläkare, spara lite pengar, återansluta mig med människor. Jag saknade djupt att ha ett samhälle - för mig, det största offeret för att arbeta och resa solo.

Det spelade ingen roll var jag landade men det var naturligt att skriva “New York, NY” i Skyscanner när jag bokade en flygning tillfälligt permanent. Efter en veckas äventyr i en skit liten bil runt den fantastiska ön Madeira, hoppade jag till stopp från 2017 i slutet av oktober, drar jag en ny resväska, ryggsäck och attityd in i Brooklyn. Jag har (mest) varit här sedan dess.

Övergången tillbaka till någon form av stabilitet har haft upp- och nedgångar. Jag är trasig mellan att älska den här hembasen och sakna världen. Min kamp är att hitta balans, eller ett lyckligt medium mellan "känna sig fast" och "springa till en ny stad varje gång jag är uttråkad." Jag har aldrig varit bra på balans. Jag ser tillbaka på 2017 och ser en hel del spontana och roliga val, men jag ser också mycket stress och beslutsamhet. Mitt mål för 2018 är inte att resa mindre utan att resa smartare, ta bättre hand om mig själv och få ut det mesta av de platser jag får åka.

Jag började denna vandring i det hällande regnet och var * stolt över att komma över molnen. Pico Ruivo, Madeira.