2017 i översyn, mitt bästa och svåraste år ännu (del 1)

Idag är nyårsafton och på bara några timmar är det slutet 2017 här i New York City. Detta år har varit helt galen, men jag skulle också säga att det har varit det mest påverkande året i mitt liv.

Jag gick inte in på 2017 med planen att spendera 50% av det utanför landet, men det var vad som hände och det har förändrat mitt liv för alltid. Under just det senaste året har jag besökt Mexiko tre gånger, Bali två gånger, tillbringat två månader i Europa, korsat Atlanten med kryssningsfartyg och bevittnat en utbredd vulkan.

Var och en av dessa resor har utökat mitt nätverk och skapat möjligheter jag aldrig trodde skulle vara möjliga för bara ett par år sedan. Jag stannade kvar på några av de trevligaste och värsta platserna i mitt liv, fick livslånga vänner och startade ett företag som jag är super upphetsad att bygga under 2018.

Det betyder inte att det senaste året har varit perfekt, jag kämpade med en hel del personliga saker, jag hade några tuffa reseupplevelser och ifrågasatte riktningen jag tog i mitt liv. Men varje kamp har lärt mig något nytt och fått mig att tänka kritiskt. Jag är stolt över att gå in i 2018 med ett nytt perspektiv och vet exakt vad mina mål är att skapa under nästa år.

Låt oss börja tillbaka i början; förra året ringde jag under det nya året i San Diego med ett gäng akrovänner på AcroLove-festivalen och tillbringade sedan årets första månad i New York, men allt skulle ändras på bara ett par månader.

I mars gick jag ombord på en flygning till Tokyo på väg för min första resa till Bali, Indonesien. Kommer du ihåg att jag nämnde en av de tuffa reseupplevelserna? Det var definitivt en av dem. Jag landade i Tokyo utan att inse att jag var tvungen att byta flygplats, jag blev sjuk och min ATM fungerade inte. Detta gjorde ganska eländiga 17 timmar i Japan.

Istället för att betala för en $ 3 tågbiljett, slutade jag upp att behöva spendera $ 80 för en hytt och 75 $ för en närmaste att sova i för natten. Förmodligen den mest eländiga och dyra layoveren i mitt liv, men jag har beslutat att jag en dag ska ge Japan en ny chans.

Slutet av den resan landade dock landade mig på Bali för Wave of Love reträtten värd av Catie Macken och Kathleen Pizzello. Jag hade alltid velat åka till Bali och jag stävs att jag äntligen var här. Medan jag främst var där för att delta i reträtten, var jag också deras fotograf och videograf och lyckades fånga några fantastiska stunder från den resan.

Något fantastiskt hände dock medan jag var där vid den reträtten men träffade jag min vän och nu affärspartner Amir. Jag började prata med honom om att använda fotografering för att få gratis platser att bo på Bali för kvarvarande av min tid där, jag hade planerat att stanna en månad.

Han var ombord omedelbart och under de kommande tre veckorna studsade vi runt Ubud, Nusa Dua och Seminyak och stannade på några av de finaste Airbnb's och hotellen i mitt liv. Resan avslutades med en uppgörelse för att skapa några videor för The Legian Bali, en 5-stjärnig lyxort i Seminyak och högst rankade hotell på Trip Advisor. Detta var en speciell upplevelse att vara på detta hotell och vi hade en fantastisk vistelse här, men det var fortfarande massor av arbete. Kolla in en av de första videor som vi gjorde för dem här.

Creative Collisions Group, LLC föddes från dessa tre veckor på Bali och jag hade ett nytt syfte för all fotografering och videografi jag hade lärt mig det senaste året.

Efter Bali återvände jag tillbaka till New York City och började göra några fotograferingar för några vänner och modeller i staden. En särskilt är Eleanora som jag träffade vid ett Surf Yoga Beer (SYB) evenemang i staden några månader tidigare. SYB är ett NYC-baserat företag som är värd för gymnasier runt om i världen. Det var det här fotot nedan som både Eleanora och jag publicerade på Instagram som fick uppmärksamheten på Mantas, ägaren till SYB.

När Mantas såg fotot ringde han mig omedelbart eftersom SYB behövde en fotograf för deras kommande Sayulita, Mexiko-resa 4 dagar senare. Lyckligtvis hade jag inget planerat och kunde hoppa på ett plan till Mexiko!

SYB-resan var en annan vändpunkt i min karriär som fotograf, det bevisade att det fanns krav på att resa runt i världen för att ta bilder och göra videor. Jag började också verkligen älska konceptet med dessa retreater där människor träffas i en vecka för att få en otrolig upplevelse utanför deras normala liv. Jag har funnit att många av dessa resor förändras livet, varför jag börjar leda mina egna retreater 2018! Men mer om det senare.

Medan jag var i Mexiko behövde jag också göra lite arbete, men internet var outhärdligt långsamt. Jag upptäckte att det fanns ett samarbetsutrymme i staden som heter Sayulita Co-work som erbjöd höghastighetsinternet och medan jag jobbade där slutade jag bli vän med ägaren, Brad.

Sayulita, Mexiko

Brad och jag har båda liknande företagsföreställningar så vi blev stora vänner, så det visade sig att jag skulle vara tillbaka i Sayulita bara en månad senare som Brad's gäst. Det var min tredje resa till Mexiko det året, jag har massor av kärlek till det landet och kan inte vänta med att gå tillbaka.

Eftersom det här inlägget nu blir lite långt tror jag att jag kommer att avsluta det här och avsluta historien imorgon. Gott nytt år till alla och låt oss göra 2018 fantastiskt.