Bästa tips för ansvarsfull volontärarbete

En marknadsbaserad motgift mot "volontärism"

(Grafiska element är designade av Freepik från www.flaticon.com med modifieringar)

Vad är fel med volontärism?

Vid sexton tillbringade jag två veckor i Ahmedabad, Indien som en del av ett utbyte som organiserades av min internationella gymnasium. Resan var delvis ett kulturellt utbyte: vi bodde hos värdfamiljer från vår partnerskola i Ahmedabad och välkomnade dessa studenter i två veckor in i våra hem. Men en viktig del av vår vistelse handlade om att undervisa engelska i gatuskolor som drivs av olika indiska icke-statliga organisationer.

När jag ser tillbaka ser jag att jag medvetet försöker betona det kulturella målet för min resa. Jag kan dock inte förneka hur störande vart och ett av våra besök på skolorna skulle ha varit. När vi anlände i bara två eller tre timmar för att lära ivriga barn namnen på färger på engelska eller hur man sjunger ”Head, Shoulders, Knnees and Toes,” så visades vi snabbt till nästa aktivitet och lämnade heltidslärarna att fortsätta sin avbruten program.

Det finns ett tydligt problem med den nuvarande stöd- och volontärbranschen och kritik av volontärism är utbredd. Trots att de är välmenade är många av dessa initiativ kortsiktiga, gynnar givarnas vinster och äventyrar mottagarnas värdighet medan de i slutändan saknar verklig effekt. Klicka här, här och här för några bra artiklar om ämnet.

Den skadliga effekten av volontärism, särskilt när det gäller tillhandahållande av kortvarig undervisning eller vårdgivande till "föräldralösa barn" i utvecklingsregioner, har nu varit allmänt erkänt. Det är särskilt skadligt för barnen som frivilliga försöker hjälpa till och främjar bedrägliga barnhem. Se här för mer information om barnhemmet i Kambodja som, enligt Ian Birrell i Guardian, "handlar med skuld."

I sitt tal från 1968 "Till helvetet med goda avsikter", avslöjade Ivan Illich den hårda sanningen att "frivillighet", långt ifrån att uppfylla behoven hos utvecklingsländer, verkligen handlar om västerländarnas självuppfyllelse. Han hävdar att det skapar en ny form av kolonialism, där rika frivilliga förutsätter att de håller lösningarna för utveckling när allt de legitimt kan tillhandahålla är en "frivillig närvaro som mottagare." Enkelt uttryckt är goda avsikter inte tillräckligt bra.

Fördelar?

Det betyder inte att alla former av volontärarbete är definitivt dåliga. Det finns många aspekter av mitt utbyte till Indien som jag värnar om. Jag bildade en långsiktig vänskap med min värd och fick lite medvetenhet och perspektiv. Nyckeln var dock att inse att resan gynnade mig, inte nödvändigtvis för dem jag strävade efter att hjälpa. Det var en självuppfyllande resa.

Efter att ha läst ett antal relaterade artiklar under min forskning har jag insett att nästan alla, precis som mina, börjar med en personlig anekdot. Volonturism har blivit vanligt i det västerländska samhället och så istället för att bara ange alla dess negativa aspekter, anser jag att det är nödvändigt att diskutera hur jag frivilligt ansvarar.

Om du funderar på frivilligarbete här är våra bästa fyra tips för ansvarsfullt och hållbart volontärarbete. Nyckeln är att beväpna dig med rätt information. Genom att vara välinformerad kan du fatta beslut med huvudet, snarare än att låta ditt hjärta agera impulsivt.

1. Fråga dig själv: är volontärarbete den mest påverkande användningen av din tid och resurser?

(Grafiska element är designade av Freepik från www.flaticon.com med modifieringar)

Kommer det att resa till ett land och genomföra kortvarig undervisning, byggnad eller allmänt bistånd verkligen skapa största möjliga effekt?

Om du besitter de nödvändiga färdigheterna eller om regionen står inför en kris som kräver ren manmakt som överträffar kapaciteten hos en lokal arbetskraft, kan detta vara fallet. I allmänhet medger dock arrangörer att det arbete som utförs av frivilliga är onödigt. Det är den finansiering som frivilligarbetarna tar med sig som kan ge lösningar.

Istället för volontärism, tänk på att investera på lång sikt. Att välja att arbeta professionellt i internationell utveckling eller, enklare, donera de pengar du skulle ha spenderat på volontärism till en legitim organisation. Till exempel Läkare utan gränser, möjligt eller UNICEF.

Naturligtvis är det fortfarande viktigt att göra dina läxor på icke-statliga organisationer innan du kastar pengar på problemet. Kontrollera om din valda organisation är öppen med sin ekonomi och om den nyligen har publicerat en omfattande konsekvensrapport som illustrerar konkreta resultat.

2. Sätt dig i deras skor: är den här typen av frivilligarbete lämplig?

(Grafiska element är designade av Freepik från www.flaticon.com med modifieringar)

Om du bara kan frivilligt under en kort tid, se till att detta är lämpligt och är vettigt. Som nämnts ovan är det möjligt att organisationer behöver bara kortvarig, okvalificerad hjälp.

Genom att åtminstone försöka sätta dig själv i en liknande situation blir det tydligare om denna typ av frivilligarbete är lämplig eller inte. Om det var dina barn som hade en ständig ström av ständigt föränderliga lärare som skulle komma in på en två timmars session, skulle du finna detta skadligt? Om så är fallet, är vår dubbla standard etiskt ifrågasatt?

Återigen för att inte säga att volontärarbete kommer att vara olämpligt i alla fall, och uppenbarligen är de två scenarierna långt ifrån tillräckligt jämförbara. Det är dock viktigt att vara ärlig mot dig själv: bryr du dig mer om din personliga upplevelse eller den sociala påverkan på andra? För att tillhandahålla hållbara lösningar är ofta okvalificerad, kortsiktig hjälp inte svaret.

3. Gör din forskning

(Grafiska element är designade av Freepik från www.flaticon.com med modifieringar)

Om du bestämmer dig för att resa till volontär är det bästa alternativet, gör dina läxor och läs upp på olika organisationer i förväg för att kontrollera att de är legitima. Här är några viktiga saker att leta efter:

  • Se till att organisationen är registrerad i sitt ursprungsland och hos den lokala regeringen under vilken de verkar.
  • Kolla hur de väljer sina volontärer, säkerställer de tillräckligt skyddet och säkerheten för dem de arbetar för att hjälpa?
  • Var särskilt uppmärksam på organisationens uppdrag: är deras fokus på din upplevelse eller på deras inverkan och samhället de syftar till att hjälpa? Organisationer som lovar dig en "unik", "ögonöppnande" upplevelse kanske inte främjar en filosofi du vill anpassa dig till;
  • Läs igenom deras konsekvensrapporter och utvärdera hur effektivt organisationen uppfyller sitt föreslagna uppdrag;
  • Anställer organisationen lokalbefolkningen? Om inte, finns det liten chans att skapa hållbar effekt;
  • Och slutligen, kolla vart dina pengar går. Är organisationen öppen med sin ekonomi?

Genom att göra noggrann forskning kan du undvika att agera impulsivt "med ditt hjärta" och medvetet att bidra till problemet.

4. Glöm din egen fördel

(Grafiska element är designade av Freepik från www.flaticon.com med modifieringar)

Om du går ut på en resa som syftar till att skapa social inverkan genom volontärarbete, lämna bekymmer om din egen upplevelse bakom. Fråga din valda organisation vad de behöver snarare än att införa dina egna färdigheter. Arbeta medvetet för att lämna mer med samhället än vad du personligen tar bort och alltid se till att du inte hindrar tillgång till jobb för lokalbefolkningen.

Bridge for Billions lösning: marknadsbaserad strategi

Bridge for Billions lösning för hållbar tillväxt härrör från vår uppfattning att affärer, inte välgörenhet bör vara i centrum för social förändring. En av grundmotivationerna för Bridge for Billions kom faktiskt från vår VD Pablos erfarenheter av volontärism.

”Under hela min karriär och särskilt under min tid i Indien, Thailand och Kina blev jag kontinuerligt sjuk av följderna av stöd- och volontärbranschen, särskilt av” volontärism. ”På grundval av dessa erfarenheter blev jag övertygad om att en marknadsbaserad strategi , med lokalt entreprenörskap och skapande av arbetstillfällen i grunden, var viktigt för att lindra fattigdom. ”

Via vår online-inkubationsplattform tar Bridge for Billions ett marknadsbaserat synsätt på social förändring via entreprenörskap. Den tillgängliga och prisvärda plattformen övervinner de centrala svårigheterna med nuvarande företagande ekosystem: sprida teknik och utveckla en skalbar verksamhet som tillgodoser behoven hos kunder som vanligtvis ignoreras av marknaden.

Genom att sätta lokalt entreprenörskap och skapande av arbetstillfällen i centrum skapar vårt program hållbar social påverkan. Vi ger lokala samhällen möjlighet att tillhandahålla en egen lösning för ouppfyllda behov och möjliggöra fackliga mentorer att frivilligt för att hjälpa till att utforma en livskraftig affärsplan. Denna typ av frivilligarbete tar fokus från en volontørs personliga upplevelse och fokuserar kvadratiskt på slutresultatet, hållbar social påverkan.

Är du också passionerad för att skapa hållbar social påverkan? Vill du få din idé från marken? Klicka här för att lära dig mer om vårt program.