Världens fjärde bästa restaurang kontra en Burrito

I går kväll åt vi på en restaurang som heter Central i Lima, som nyligen utsågs på någon lista som världens fjärde bästa restaurang. (Självklart är dessa listor riktigt subjektiva men som helst tycker någon någonstans att denna plats är riktigt bra).

Till lunch gick vi till en burrito joint. Det var den första * burrito jag har haft på nästan tre månader (den längsta burritolösa perioden i mitt vuxna liv).

Det är svårt att säga vilken som var bättre men jag har gett det mitt bästa skott baserat på tre kategorier: första intryck; mat; och service.

Första intrycket: Burrito Bar

När vi anlände till Burrito Bar, en liten burrito-koppling utan krusiduller i The Barranco-området i Lima, var det första jag märkte att det var en kille som äter en plåtslipad burrito som hade en Cal Poly-luvtröja. För mig var detta ett bra tecken. Människor i Kalifornien känner sina burritos, särskilt studenter.

Första intrycket: Central Restaurante

I veckor hade vi försökt få en reservation på Central. Att äta här var faktiskt det främsta skälet till att vi kom till Lima i första hand. Till vår sorg, varje gång vi kontaktade dem fick vi samma svar. "Tyvärr, vi är bokade i flera månader ute." Slutligen, efter tre veckors spelande i detta spel måste de ha varit trötta på att vi ringde och så föreslog de att vi skulle komma in och beställa aptitretare och desserter i baren och om någon avbokade en reservation de skulle ge oss en tabell för provsmakningsmenyn i den stora matsalen.

Yesss !!

När vi anlände till 8:45 berättade vi för värdinnan att vi inte hade någon reservation. Hennes svar: vill du sitta i baren eller vid ett bord?

Sitter du vid ett bord? Knullar du på mig? Säg att du tullar mig. Efter veckor med att få höra att de var bokade i månader kunde du tydligen bara mossa in och få dig ett bord.

Tja knullar ni. Fan dig väldigt mycket.

Jag lyckades på något sätt kontrollera mitt inre raseri och log mot henne artigt. ”Vi sitter vid baren. Tack."

Fördel: Burrito Bar

Mat: Burrito Bar

Jag beställde en kycklingburrito och en mango / passionfruktjuice.

Jag hade inte haft en burrito på nästan tre månader. Min kropp var ute efter tortilla, bönor, guac och tennfolie.

Jag tog den första biten. Det hade varit så länge att jag tror att min tunga inte kände igen smakerna. Den andra biten var densamma. Det fylldes mest bara med bönor. Brit frågade mig hur det var. "Jag är inte säker, juryn är fortfarande ute."

Men jag förstod snabbt att det inte var min tunga som var bristfällig. Det var burritokonstnären som gjorde det. Jag hade att göra med ett klassiskt fall av dålig ingrediensfördelning, där du får en bit som är alla bönor och nästa bit som är guac, etc. Det är en irriterande vanlig, men inte helt dödlig brist i många burritos.

I vilket fall som helst var den tredje biten annorlunda. På den tredje biten knäppte allt på plats. Jag hade kommit lite längre ner i burrito där bönorna ris kyckling salsa och ost alla blandades i perfekt harmoni, höll händer och sjöng "Vi är världen."

Och världen kändes verkligen igen. Det var ett vackert återförening mellan mun och burrito - som en mexikansk matekvivalent med de YouTube-videor där arméföräldrarna tillbaka från utstationering utomlands överraskar sina barn på deras skolmöten.

Mat: Central Restaurante

Vi fick grillad bläckfisk, en varm cevicheskål, en skaldjartartar med fancypantsknäckare och en Amazonisk chokladdessert. Jag vet inte riktigt vad jag ska säga. Allt var härligt härligt.

Men här är det roliga. Cirka fem dagar innan vi åkte till ytterligare en av Limas bästa restauranger som hette IK Restaurant för en nio rätters smakmeny. Restaurangen, även om den är mycket uppskattad i Lima, har inte någonstans nära den världsomspännande utmärkelsen av en plats som Central. Men om du lägger dess rätter sida vid sida upp mot Central i ett blint smakprov finns det inget sätt jag skulle kunna säga att den ena är definitivt bättre än den andra. Kanske avslöjar detta något om min osofistikerade smak. Eller kanske avslöjar det något om den fiffiga och godtyckliga karaktären av utmärkta restauranger. I all ärlighet är det förmodligen lite av båda.

Fördel: slips

Service: Burrito Bar

Efter att ha avslutat min burrito belönades jag med en bonus fisktaco. Yesss !! Jag älskar bonus tacos! **

** Tekniskt sett var taco Brittanias tredje taco som hon inte kunde avsluta men jag är partisk mot burrito-leder så jag delar ut krediten till restaurangen.

Service: Central

De gjorde något här som var riktigt trevligt. Vi delade aptitretare. Och normalt när Brit och jag delar maträtter betyder det att jag äter 60% och hon måste hålla jämna steg med mig bara för att komma in hennes 40%. Det är inte så jag gör detta med avsikt. Jag blir bara så upphetsad att jag blir den hungrig hungriga flodhäst att dela.

De kanske kunde se gluttony i mina ögon - jag är inte riktigt säker, men de var vänliga nog att dela upp varje aptitretare i hälften och ta ut det på två olika tallrikar så att vi alla fick våra egna. Varje halva aptitretare var vackert utformad som en mindre aptitretare. Det var en fin touch som de inte behövde göra och gjorde verkligen måltiden mycket mer speciell.

Fördel: Central

Slutresultat: Burrito vinner!

I slutändan älskade vi maten på Central och det var en riktigt rolig upplevelse att äta där bara för det här fantasifaktorn (hela natten insisterade jag på att referera till det som "Central, den fjärde bästa restaurangen i världen" ). Men ärligt talat behöver jag inte Michelin-stjärnor för att göra mig lycklig. Jag behöver ett jämnt fördelat bönor till ris till guac-förhållande. Jag är en enkel man med enkla smaker. Ge mig burritos eller dö mig.

* Tekniskt sett hade jag en burrito i Cuenca men det var TexMex-stil (ewww) kvävd och täckt av orange goop.