Behöver du ett resetips? Cool kusin ansluter dig till lokalbefolkningen

Cool Cousin är en rese-app och webbplats som praktiskt taget förbinder dig med lokalbefolkningen för rekommendationer och tips i städer som Berlin, London och nu New York City.

Av Sophia Stuart

Det var ett av dessa riktigt bra inkorgsstunder: en inbjudan att besöka Moskva för att täcka en ny teknikkonferens nästa sommar. Jag gick på nätet för att planera hur jag skulle få ut det mesta av min resa: folket, platserna och saker att se. Tyvärr var det där jag blev överväldigad av oändliga generiska "Topp 10 tips" -listor.

Jag stängde nästan min bärbara dator, men sedan snubblade jag på Cool Cousin, en reseapp och en webbplats som praktiskt taget förbinder dig med lokalbefolkningen för rekommendationer och tips, eller "den vän du önskar att du hade vid din nästa resmål."

Så här fungerar det: Ladda ner iOS-appen (Android är i verk), välj en stad och bläddra igenom profilerna för "kusiner" (kända utlandsboende, studenter och / eller lokalbefolkningen som älskar där de bor ) för att se vem som är på din våglängd när det gäller vad du ska göra och var du ska umgås. Lägg till en kusin eller två med ett tryck, så får du tillgång till deras karta över platser för att kolla in. Det är en färdigt resplan från en släktande anda snarare än trötta turistfälltips.

Det är fortfarande tidiga dagar, men några av kusinerna har mer tid på händerna än andra och är villiga att kommunicera via meddelandetjänsten i appen för att svara på frågor som: "Jag har en 9-timmars uppsättning i Berlin - vad är det som händer i helgen? ”eller,” Jag älskar kaféer, bokhandlare och biografer i konsthus, i ingen särskild ordning, och jag kommer att vara i London nästa månad i tio dagar - idéer snälla! ”

Företaget startade i april 2015 och har en heltidsanställd på 13 personer i Tel Aviv, tack vare en blandning av investeringar från vänner och familj, Elevator Fund och ett gäng privata ängelinvesterare. Det har nu 300 kusiner - av vilka majoriteten är i London - men det har också en mindre närvaro i städer inklusive Paris, Berlin, Lissabon, Rio och Rom.

Nu är Cool Cousin redo att erövra USA.

Företaget har fem grundare - CTO Gil Azrielant, COO Itamar Weizman, CPO Shachar Cotani, CMO Nadav Saadia och VD Itay Nagler. PCMag pratade med Nagler i telefon från Tel Aviv.

Cool Cousin personal

PCMag: Första frågan - är någon av dina grundare faktiska kusiner?
Itay Nagler: (skrattar) Ah, nej. Var inte. Ingen familjerelation. Kusiner är för oss en kärlek för likasinnade människor; någon som du litar tillräckligt för att fråga deras råd.

Hur träffades ni alla?
 Tja, [CMO] Nadav och jag har varit vänner sedan gymnasiet, och även affärspartner i mer än 10 år i några olika digitala satsningar. Vi fem arbetade tillsammans för en politisk kampanj för nästan två år sedan här i Israel. Vi såg att vi var ett effektivt team och att vi tog ut det bästa av varandra, vi ville fortsätta samarbeta och beslutade att kanalisera det till vår långvariga dröm som utvecklades till Cool Cousin.

Vad var inspirationen bakom Cool Cousin?
 Min fru Roni. Hon är så öppen och nyfiken att hon varje gång vi åkte på en resa skulle närma sig coola snygga lokalbefolkningar och be dem om rekommendationer. De flesta människor skulle inte känna sig bekväma att prata med främlingar, så Cool Cousin är ett sätt att bygga förbindelser mellan resenärer och likasinnade lokalbefolkningen, vilket ger människor möjlighet att utnyttja någon annans sinne och få djup kunskap om sin stad.

Vad letar du efter i en cool kusin?
Vi letar efter människor som har en passion för sin stad och är villiga att uppfylla våra innehållsstandarder: Till exempel bör varje karta ha minst 25 platser och minst 15 ord med personlig rekommendation för varje plats. Vi vill också att kusiner ska vara med på lokala evenemang, eftersom användare kommer att fråga dig vad som händer i helgen, liksom att vara angelägna om att engagera sig online och vara till hjälp för samhället.

Fungerar de som guider i verkliga livet?
 Nej inte alls. Det är inte en tjänst om att träffas i verkligheten; plattformen byggdes inte för det. Alla hackar sig ut till att utforska världen, via Instagram, använda Airbnb, men vi såg en verklig möjlighet att tillhandahålla fantastiskt innehåll. Vi vill underlätta samtal om städer så att människor kan få ut mesta möjliga av sina reseupplevelser.

Kan någon vara en cool kusin och får de betalt?
 Folk ansöker online och vi går igenom alla ansökningar noggrant. Just nu betalar vi inte våra coola kusiner; det handlar mer om kulturell valuta och dela vad de älskar om där de bor / arbetar. Med det sagt är de våra största tillgångar, och vi hoppas att de kan kompenseras väl i framtiden.

VC-investeringar brukar beteckna ett tekniskt spel med viss smart maskinintelligens som pågår.

Vi har en bra teknisk plattform och vi använder maskininformation, men tekniken är ett sätt att återupprätta mänsklig anslutning. Alla andra verkar gå motsatt väg - prata om automatisering av personalisering, använda anonyma bots och så vidare. Vi spionerar inte på användare eller påverkar dem i hemlighet att köra dem till nya, trendiga platser; inte alls. Det handlar om att ansluta människor som älskar att resa med coola kusiner som älskar sin stad.

Hur kommer VC: erna att få sin avkastning då?
Just nu bygger vi upp innehållet och samhället. Vi måste komma till några milstolpar med kritisk tillväxt inom båda områdena innan vi börjar testa intäktsgenerering. Med det sagt ser vi potentialen för premiumtjänster i framtiden, liksom några intressanta partnerskapsmöjligheter som det experiment vi gör just nu i Italien med Venedig Carnival. Vi testar några idéer med festivalutskottet för att ge värde från våra nyaste kusiner där - inklusive konstnärer, designers - människor som verkligen känner Venedig ur ett lokalt perspektiv.

Sista frågan: Vad är nästa?
 Vi [lanserade] i USA den 6 mars, med början i New York, med cirka 40 kusiner. Vanligtvis rekryterar vi en lokal samhällschef som hjälper oss att kartlägga staden först och siktas genom applikationer. Men Cool Cousin har spridit sig genom de kreativa samhällena, och hälften av våra nya kusiner från NYC kontaktade oss direkt via vår webbplats.

Läs mer: “Dessa udda, futuristiska hotell tar på Airbnb”

Ursprungligen publicerad på //www.pcmag.com/news/352145/need-a-travel-tip-cool-cousin-connects-you-with-locals.