Mitt problem med skrapor

Jag har en opopulär åsikt att dela idag, men vi måste sluta förvärva världen så vad som helst.

Känner du till de roliga kartorna på vår planet där du kan "skrapa" av ett lager av metallskydd för att avslöja specifika länder under? Dessa kartor utformade för att visa upp din världsliga insikt med en sida med skrytande rättigheter. Ja de.

Nåväl är det en bra tid att tacka min vän Tricia (som inte vet att jag skriver det här) för att han så vänligt gav mig en av dessa skrapor i vinter. Se att jag bor utomlands och jag reser mycket så det verkar vara det perfekta samlarobjektet för mig.

Men detta är inte fallet.

Och för att förklara skulle jag börja med en retorisk fråga: Varför reser du?

För mig är det enkelt. Jag reser för att ansluta till en unik kultur med målet att lära mig något jag kan ta med mig; Jag hoppas att detta tankesätt liknar andra.

Att lära, växa och utvidga oss borde vara en av de främsta anledningarna att välja att resa utomlands.

Länder och kulturer blir mer tillgängliga, men att lära sig om världen är inte en maraton. En snabb helg i två dagar för att kolla in ett annat huvudstad ger inte samma upplevelse som ett längre djupt dyk i naturen. Men förtjänar båda att skrapa det nya landet från min karta? Räknas flygplatser? (Inga layovers räknas inte - men en mellanlandning kanske)

Ett ytterligare problem är storleken och variationen i enskilda länder. Jag har varit i Barcelona i 5 dagar, men borde jag skrapa av hela Spanien? Det känns verkligen inte som att jag har varit i Spanien eller har fullt grepp om den spanska kulturen.

Många huvudstäder känns som isolerade bubblor i resten av landet. På grund av detta har jag sällan känt att jag personligen helt kunde förstå en kultur efter ett enkelt stadsbesök. När jag går och utforskar köket går långt, gör dessa upplevelser bara sällan att jag vill "kontrollera" en destination utanför min lista.

Allt detta kommer till en mycket viktigare tankesätt. När vi reser för att njuta, bör vi prioritera kvalitet framför kvantitet. Genom att ge dig själv tid att ta dig in på en destination kommer du att få ett ytterligare nyanserat perspektiv. Om du reser för att lära dig är tiden den största gåvan du kan ge dig själv.

Skrapor påminner mig mycket om vår önskan att skryta på sociala medier. Det är bara människan att söka efter positiv feedback från våra kamrater och visa upp vår senaste helgdag på sociala medier kommer vanligtvis att få mycket uppmärksamhet. Och att påminna andra om våra tidigare "kulturella utnyttjanden" via visualisering av skrapor kan vara ett annat bra exempel på hur våra resor inte ger någon förlängning av kulturell medvetenhet.

Jag hoppas att fortsätta att se vår värld med öppna ögon. När jag reser till 30-ish länder under min livstid känner jag myndigheten att säga att vi måste sakta ner! En skrytlista över platser du har gått in på kommer inte att göra dig till en bättre person.

Om vi ​​kan tänka på dessa skrapor som gatukartor, kanske jag är ombord. Att utforska en stad tas bäst ett steg i taget.

Neil Brinckerhoff. 30-ish länder. Resespecialist. Kaliforniens expat, Neil bor för närvarande i Prag, Tjeckien som han använder som en hemmabas för att resa och utforska vår värld. lifeofneil.com