Hur du får ut mesta möjliga av en helg på sjön Atitlán, Guatemala

Lake Atitlán (Lago de Atitlán) är en av de mest spektakulära destinationerna i Guatemala och ett "måste-besök" på varje resenärslista. Med pueblos som prickar sina stränder, var och en unik i karaktär, gör denna fantastiska stora sjö, inramad av vulkaner och branta klippor på alla sidor, en fantastisk weekendresa. Du kan lätt tillbringa några veckor här med att utforska, och om ditt besök är något som mitt kan du mycket väl vilja! För att få ut så mycket som möjligt av dina några dagar, välj en stad som "homebase" och ta dagsutflykter med båt eller fot. Vi tycker att Santa Cruz la Laguna är den perfekta basen - liten, isolerad från bilar, den är verkligen fantastisk. Oavsett var du kallar "hem", se till att besöka några städer runt sjön under din vistelse för att få en känsla av den otroliga mångfalden i detta fantastiska samhälle.

FREDAG
16:00 Panajachel, eller Pana som det är känt för lokalbefolkningen, är den livliga åtkomstpunkten till Lago de Atitlán. Innan du strävar efter dina bostäder i Santa Cruz måste du ta några kritiska steg.

Slå på en bankomat. Medan många turistiska platser tar Visa, lägger de också en stor avgift till din räkning, från 2,5% till 5%, så se till att ta ut tillräckligt med kontanter för helgen. Bankmaskinerna, som är säkra att använda, fördelar bara 100 GTQ-sedlar, så det är också en bra idé att dela upp några hundra i mindre räkningar (5, 10 och 20 fungerar bäst).
Köp mat + alkoholhaltiga drycker. Om du planerar att laga mat måste du fylla på matvaror i Pana eftersom Santa Cruz, som många av de mindre byarna, bara har små tiendor med ägg, snacks och några drinkar. Urvalet i Pana är fantastiskt, inklusive en daglig gatumarknad för frukt och grönsaker, en bra hälsokostbutik (Sandra's Livsmedel) för vin, kött och ost samt ett stort snabbköp för att ta tag i allt du behöver.

18:00 När du alla är på lager tar du en båt till Santa Cruz la Laguna. Offentliga båtar, kallad lanchas, avgår ungefär var 30 minut (10 GTQ) från huvuddockan, eller så kan du hyra en privat båt (125 GTQ). Om du bestämmer dig för den allmänna bryggan är det bäst att erbjuda föraren några extra quetzaler för att släppa dig på närmaste brygga till ditt boende. De stigande sjönivåerna kan göra det svårt att navigera på vattnet vid vattnet, fullastad med dina tillhörigheter.

19:00 Efter att ha bosatt dig på ditt hotell, gå till Isla Verde för en fantastisk långsam mat. Den läckra, prix fixe-menyn här ändras varje natt och innehåller en förrätt, middag och dessert (100 GTQ). Njut av din måltid på uteplatsen som gränsar till sjön och erbjuder en lugn miljö med några bra människor som tittar på möjligheter.

VIKTIGT ANMÄRKNING: den sista middagsplatsen är 7:30 så se till att vara i tid och boka FÖR 16:00 samma dag.

21:00 Njut av en nattklubb på Isla Verde eller vandra ner på stranden till en av de få barerna som sprider sjöstranden. Om du har tur kommer Larry's Bar (uppkallad efter dess ägare), som ligger längst ner på stranden och har varit under vattnet de senaste åren, att återuppstå och du kan njuta av en drink medan du hör Grateful Dead låtar och berättelser om livet i Santa Cruz.

LÖRDAG
09:00 En resa till Lago de Atitlán skulle inte vara fullständig utan att besöka den lilla pueblitoen i San Juan. Denna mindre besökta stad är unik i Guatemala och är känd för sina textilkooperativ för rättvis handel som skapar otroliga handgjorda bitar. Besök en av dessa butiker för att demonstrera den fulla kreativa processen - bomullsskörd, spinning, naturlig färgning och väva vackra tyger på vävstolen. Staden är också hem för otroliga konstgallerier, medicinalväxtträdgårdar som drivs av comedronas (barnmorskor) och kaffeplantager. Det bästa sättet att uppleva allt San Juan har att erbjuda är att hyra en guide. Los Elementos erbjuder turer på engelska eller spanska med lokala Maya-guider. Du kan besöka KayakGuatemala för mer information och för att boka din turné.

10:00 När du lämnar båten startar du direkt till Cafe Las Mariasto för att driva din dag. Detta lilla familjedrivna kafé, som ligger på andra våningen i ett familjhem, har några av de bästa utsikterna och kaffe i San Juan. Hemligheten? Ägaren Marcos växer inte bara och steker sitt eget kaffe utan han är djupt passionerad för att utföra den perfekta koppen.

13:00 Efter en hel morgon med konst kan textilkooperativ och kaffeplantager njuta av lunch på en av de lokala hotspots. Komedern Elenita är platsen för en äkta guatemalansk lunch. Medan inställningen är något oinspirerad, tänk tråkig cafeteria, gör maten definitivt det. En trevlig hel måltid är cirka 35–60 GTQ.

15:00 Hela tanken går tillbaka till bryggorna och tar dig till Santiago Atitlán, det största och enligt uppgift mest traditionella lakeside. När du klättrar på huvudgatan som går direkt från bryggan kan du utforska de många souvenirbutikerna och konstgallerierna. Var beredd att trakasseras lite men vet att det är ofarligt. Press på artigt. Santiago's stora kommersiella marknad, Mercado Municipal, körs varje dag men besöks bäst på fredag ​​och lördag. Det ger en fantastisk inblick i det lokala livet och den perfekta fotomöjligheten.

17:00 Efter att ha navigerat på marknaden och gatuförsäljare, gå till andra våningen i El Pescador för en fågelperspektiv över Santiago Atitlán. Medan vissa säger att tjänsten här är träffad eller missar, om du åtföljs av en guide borde den vara på plats. Jag föreslår den traditionella nötköttfatet som serveras med läckra guacamole, planter och en färsk, kryddig salsa (90 GTQ).

19:00 Efter en fantastisk dag med att utforska sjön, gå tillbaka till Santa Cruz för en avkopplande massage och badtunna. Flera av orterna (Isla Verde, Laguna Lodge och Los Elementos) erbjuder massage, liksom andra behandlingar, för cirka 30 USD per timme (kolla aktuella priser).

SÖNDAG
10:00 Klättra upp Jungle-leden eller ta huvudvägen upp till Mayan Village ovanför Santa Cruz lakeshore till Café Sabor Cruceño. Detta avancerade kafé är en utskjutning av lokala ideella Amigos de Santa Cruz. CECAP Culinary Arts-programmet utbildar ungdomar för framgångsrik sysselsättning inom turism, och detta kafé erbjuder anställning till akademiker. Fantastisk mat, fantastisk utsikt och du kan handla dina souvenirbutiker i nedervåningen där unga student-skapade pärlor, vävda och syprodukter säljs. På caféet ska du prova Tomalitos de Chipilin (32 GTQ) och den klassiska Maya-skålen Pepian (38 GTQ).

Fantastisk utsikt från Café Sabor Cruceño, ett forskarcafé som är en del av Los Amigos ideella organisationer.

Innan du åker, ta en pollo-smörgås att gå (33 GTQ) för den långa körningen tillbaka till Guatemala City.

Middag På två och en halv till fyra timmars bilresa tillbaka till Guatemala Citys flygplats tar du 20 minuters omväg till Iximché Maya-ruiner. Dessa pre-colombianska ruiner har ceremoniella torg, höga tempel, bollplaner, bleknade väggmålningar och förmodligen bevis på mänskligt offer! När du går på grunderna är trevligt kommer ditt besök att förbättras djupt om du anlitar en engelsktalande guide vid ingången eller ännu bättre, ange en turné i förväg. Tillträde till parken är 50 GTQ eller cirka 7 USD.

Var de ska bo
Isla Verde är ett perfekt inrett hotell och ecolodge i sluttningar vid sjön. Hotellet erbjuder nio oberoende trästugor och två familjesviter som alla har fantastisk utsikt över sjön. Bäst av allt, enligt värden, har särskild uppmärksamhet ägnats åt att säkerställa en god natts sömn så boka och njut av din vila!

Laguna Lodge I den motsatta änden av viken från Isla Verde ligger den fantastiska Laguna Lodge. Denna eko-lodge har fantastiska bekvämligheter och turer, inklusive frivillighet. Priserna varierar mellan $ 195–395 US per natt och inkluderar frukost samt ankomst- och avgångsservice.

AirBnB, alltid en favorit, har ett stort urval av strandplatser att hyra i Santa Cruz. Använd den här länken för att få en kredit på 40 $!

Kommer dit
Uber finns i Antigua och Guatemala City och presenterar ett pålitligt och billigare alternativ till att hyra en taxi (472 -643 GTQ eller 60–90 USD). Dessutom kan du ta en buss (~ 20 USD) eller hyra en privat förare (100 USD).

Vill du inte stanna i Santa Cruz?
Om du föredrar en större stad är San Marcos djupt älskad av resenärer. Beskrivningar av andra byar finns på Atitlán Living.