Communa 13 i Medellin; En besökarguide

På vår sista och sista dag i Medellin neeharika sinha och jag diskuterade att besöka Communa 13. Även om det har skrivits mycket om det och du kan läsa om det här, verkade det tveksamt om det var säkert att besöka det på egen hand utan en turné och med vår begränsade spanska.

Efter att ha vänt på med en annan resenär som vi råkar träffa på vår flygning från Cartagena till Medellin, beslutade vi att gå för det.

Från El-Poblado-området är det mest kostnadseffektiva sättet att ta sig dit att få tunnelbanan från El-Poblado, transfer från San Antonio till San Javier. Medan jag inte kommer ihåg exakt bör det inte kosta mer än 5000 COP (cirka $ 1,75 USD) tur och retur per person.

Men eftersom vi verkligen hade kort tid beslutade vi att försöka ta en hytt där. Den första hytten som vi flaggade av någon anledning avvisade oss (vilket var lite alarmerande) men den andra var glad att ta oss till San Javier tunnelbanestation. Efter ungefär en 30 minuters åktur anlände vi till San Javier. Det kostade oss cirka 18 000 COP eller cirka 6 USD.

Från San Javier, ta Collectivo (buss) som är märkt "Escaleras Electricas". I juli 2016 kostade det 1000 COP ($ 0,33 USD) på bussen.

Det borde vara möjligt att ta en hytt hela vägen till Communa som förmodligen skulle kosta mer än 20 k, men av någon anledning släppte vår hyttförare oss vid San Javier-stationen, eventuellt på grund av vår begränsade spanska.

Överst på kullen som leder upp till Escaleras till höger

När du väl är där promenerar du till vänster på en Graffiti-kantad gata med en liten uppförsbacke. Vid denna punkt var alla våra telefoner och kameror säkrade undan eftersom vi bara inte var säker på om det var tillräckligt säkert att ta bilder. Det var ganska tidigt på morgonen (cirka klockan 10) så vi såg inga andra turister runtom vilket ytterligare ledde till vår ångest.

Efter cirka 5 minuters promenad kommer du till botten av rulltrapporna.

Resten av det här inlägget kommer att vara mindre en guide men mer av vår erfarenhet där.

Vi åkte den första flygningen av rulltrappor medan vi fortfarande kände oss lite oroliga om vi skulle vara här och än mindre ta några bilder. Till vår lättnad möter vi en leende lokal guide som bär en röd jacka med namnet John. Vår vän Leila som pratade mycket bättre spanska än oss frågar honom om det var okej för oss att vara här och ta bilder. Han säger leende ”Es Bueno” och presenterar sig själv.

John aka Chota pratar med Leila medan hon översätter för oss

John berättar om kommunens historia. Han berättar hur rulltrapporna har hjälpt människors försörjning att låta utföra vardagliga uppgifter som att få matvaror med lätthet utan att oroa sig för hur de kommer tillbaka uppför backen. Han sa att före rulltrapporna stannade särskilt äldre bara i sina hem men rulltrapporna ger dem nu ett sätt att gå ut.

Överallt i Communa i närheten av rulltrapporna finns vackra graffiti och konstverk.

Till vår överraskning berättar John att det är honom tillsammans med sina vänner som ansvarar för mycket av konstverket, "mis amigos y pinto las picturas".

Vi ser ett gäng konstverk med signaturen Chota, John berättar för oss att det är ingen annan än honom.

Vi klättrar upp ytterligare några flygningar av rulltrappor hela tiden medan han berättar om den våldsamma historien om Communa och hur det brukade vara en hotspot av Gangs, Guerrilla, Drug mafia och para-militär aktivitet eftersom det låg på drogen. Onödiga dödsfall och meningslösa våldshandlingar var vardagliga händelser i kommunen. Han talade om hur ungdomar tyckte att det var ett sätt att leva våldsamt och han såg konst som ett sätt att kanalisera ungdomarnas kreativitet och energi.

Efter decennier av våld är Communa mycket fredligare nu. Även om narkotikamissbruk och gängaktivitet inte helt har upphört, är saker mycket bättre än vad de brukade vara. Historien om Communa är verkligen en som visar lokalbefolkningens motståndskraft och ger själen glädje.

Vi når toppen av rulltrapporna och hälsas till några hisnande vyer över Medellin

Utsikt från toppen

Efter många fler bilder bad vi John och Communa farväl och tog oss tillbaka till Medellin. Det var lätt vår bästa upplevelse i Colombia. Jag rekommenderar starkt att gå och prata med John om han är där. Det finns många turer som du kan betala för också för cirka 20 USD. Med tanke på att detta är ett så fattigt område skulle jag personligen inte rekommendera dem eftersom pengarna som du betalar för turnén inte kommer tillbaka till lokalbefolkningen. Atleast ett turnéföretag nämnde på sin webbplats att vissa intäkter går tillbaka till samhället men John berättade för oss att det inte var sant. Även om du inte hittar John, finns det många röda jackor som bär lokala guider som gärna skulle prata med dig.

Förresten, vi råkar promenera till de administrativa kontor där de har engelska lektioner för de lokala barnen och de letar alltid efter frivilliga att undervisa. Så om du vill ge ett litet bidrag till samhället här, skulle jag starkt rekommendera detta.

För att hitta din väg tillbaka, gå hela vägen ner och hitta bussen som tar dig tillbaka till San Javier station, därifrån kan du ta en taxi eller tunnelbana tillbaka till El Poblado eller vart du än bor.