City On A Hilltop

Det finns en stad på en kulle som kräver alla som vill åka dit för att stiga upp, som om de klättrar till himlen. En stad utvald av gudomlig vilja, som har attackerats 52 gånger, fångats 44 gånger, belägrat 23 gånger och förstört helt två gånger. En stad som lyser med soluppgången och solnedgången, som för att lyfta fram sin status som där det gudomliga möter det fysiska. En stad som har varit det bankande hjärtat i det judiska livet i 3000 obrutna år och centrum för den judiska längtan efter 2000. En stad där judar har vänt sig inför årtusenden och där de har begärt att begravas. En huvudstad i ett folk som under 2000 år inte hade någon suveränitet i den. Framför allt är det en stad som exemplifierar den judiska nationen; förlossning, återfödelse, kamp, ​​uthållighet och tro.

Jerusalem; fredsstad, historiens stad och dess folks stad, det judiska folket. Staden som har varit centrum för både en gammal och en modern berättelse om en skrämmande nation som aldrig glömde sitt gudomliga krav på staden på en kulle. Att gå på gatorna betyder att vandra i fotspåren som de stora visarna och profeterna från Tanach och befriarna från 1967. Där några israeliska fallskärmshoppade fallskärmshoppare tårades vid befrielsen av Kotel och tempelberget. Dess gudomliga närvaro gör att även de mest sekulära judarna inser att det finns något mer, något metafysiskt i denna stad som verkar sitta mellan den slutliga världen och det oändliga ovan. Detta är en stad som är ärr av antika strider och moderna spänningar parallella ingen annanstans på jorden.

En stad som fick de största rabbinerna att gråta av sin förstörelse och övervinnas av glädje vid dess återförening. En stad av guld och av järn. En stad med blod och mjölk och honung. Där judar "inte går, utan återvänder." En stad vars aromatiska dofter inte har förändrats sedan kung David gjorde staden till huvudstad i Storbritannien Israel, för alltid för att förbli huvudstad även efter att romarna rippade den från sina arvingar . En stad som har levt i hjärtat av alla judar sedan kung David, även om de inte kunde leva där fysiskt. En stad vars förstörelse judar minns vid bröllop, antas vara det lyckligaste tillfällena. Där vi har sett orden i Sakarjas ord gå i uppfyllelse: ”Så säger värdherrens herre: Dagen kommer när gamla män och gamla kvinnor kommer att befolka gatorna i Jerusalem ... Och gatorna i staden kommer att fyllas med pojkar och flickor på spela."

När du promenerar genom denna stad, med dess vändningar och trånga gator, förenas du av de miljoner judar som aldrig kunde vara här. När du närmar dig Kotelet går du hand i hand med gamla rabbiner och de mördade i förföljelsen av Förintelsen, liksom de som grät av Babylons floder. När du reciterar Shema vid väggen, får du förening av רבי Akiva som dödades med Shema på sina läppar, tills du plötsligt inte talar det, han talar det genom dig. Bara i denna stad, denna stad på en kulle, är du aldrig ensam, utan är en del av den stora epoken av det judiska folket som längtade, grät, bad, kämpade och dog för rätten att vara i denna gudomliga stad.