BUCKFASTLEIGH ÖPPEN LUFTBOL

24 juli 2016

Tidigare arbetade jag med en kvinna för vilken den värsta förolämpningen hon kunde slänga på en person var "de vet priset på allt och värdet på ingenting". Jag visste verkligen inte varför hon tyckte att det här var så fruktansvärt. Jag gillar att tänka på mig själv som en sparsam person, så jag uppmärksammar priset. Tidigare var jag nästan uteslutande motiverad av pris och tog en hel stolthet över att ställa mig i strid mot dem som tyckte dyrare måste betyda bättre. För mig var billigare alltid bättre. Alltid.

Men gradvis, när jag mognat, har jag sett att när du köper något köper du ofta mycket mer än det som bär biljetten. Jag tror att kläder först öppnade ögonen för det. Det kan inte vara rätt att jag, en relativt välutrustad kvinna i ett utvecklat land, kan köpa helt nya byxor för under en tenner som har gjorts av en kvinna, precis som jag, som får betalt per vecka betydligt mindre än jag får att betala för byxorna. Men att tänka på det har fått mig att tänka på pris och värde i ett större sammanhang - precis vad får vi, och stöder eller förkroppsligar, med de pengar vi spenderar.

Det som leder mig till Buckfastleigh. Jag har simmat på Buckfastleigh flera gånger och jag har lärt känna Pam, som har bidragit till att rädda det ganska bra. Hon är en naturkraft och en passionerad förespråkare för sitt samhälle - ett samhälle som har lite i vägen för rikedom och faciliteter. Den lokala myndigheten, som hade drivit poolen, hotade den med stängning och mobiliserade staden för att rädda den. För det första året fick de något ekonomiskt stöd från den lokala myndigheten, men får nu inget. En pool är svårt att tjäna pengar på. Nästan omöjligt, i själva verket, om du inte driver det som en del av ett privat medlem, skriver sportkomplex eller ser det som en nödvändig kostnad i ett mer mångfaldigt företag som ett spa eller ett hotell.

Jag är säker på att kvinnorna jag hörde prata i omklädningsrum inte vet att Buckfastleigh inte får något ekonomiskt stöd alls från deras lokala myndighet. Om de gjorde det kanske de inte hade förskräckt antagningsavgiften på det sätt som de gjorde. Jag accepterar helt att 7 £ känns som mycket pengar för att "köpa" ett dopp. Men när du köper ett dopp på Buckfastleigh, som en tillfällig besökare till poolen, är det du köper framtiden. Du köper den fortsatta möjligheten för ett antal lokala barn att simma, att ha något konstruktivt att göra. Du stöder en anläggning som erbjuder jobb, i ett samhälle som behöver dem, såväl som frivilligmöjligheter och en känsla av lokal stolthet över vad som har uppnåtts genom att rädda denna pool. Du visar, genom att överlämna dina pengar med ett glatt leende, att du stöder konceptet om ett rättvist pris som kommer att upprätthålla ett företag på längre sikt. Du visar att du inte är den typen av lido-vägtrippare som tycker att utomhuspooler springer på frisk luft och entusiasm ensam. Men mest av allt köper du hopp; hoppas att arbetsdagar små gemensamma pooler som dessa, med ingen av klockorna och visselpipor som de stora ikoniska poolerna men med hjärtan fulla av passion, stolthet och värme, kan överleva.

Jag gillar Buckfastleigh, vattnet är varmt, välkomnande är varmare och dess värde är betydligt större än tillträdespriset. Gå och se dem.

Löfte på https://unbound.com/books/lidoguide för en kopia av den första användarhandboken någonsin för offentligt tillgängliga utomhuspooler över hela Storbritannien. En praktisk, vacker och inspirerande bok som berättar allt du behöver veta för att planera dina egna lido-resor.