The Wigwam Motel i Holbrook, Arizona | Foto © Rebecca Pavlik

Bästa väg 66 städer för Neon & Nostalgia i Gamla Västern

Historiska Route 66 trycker fram nostalgiska bilder av ett mer oskyldigt Amerika från fyrtio- och femtiotalet, med gamla neonmotellskyltar, amerikanska vintage-bilar och ikoniska landskap i det amerikanska väst.

Amerikas mest berömda väg slutfördes 1926 och blev landets huvudsakliga öst / väst-rutt, och körde 2 488 mil från Chicago till Los Angeles. Känd som "The Mother Road" har dess historia, bilkultur och romantiska lockningar inspirerat låtar, TV-program, filmer och böcker.

1985 när den sista sträckan av den nya mellanstaten var klar avslutades Route 66 officiellt. I väst, ersattes det med Interstate 40, som kringgått många av de ursprungliga Route 66-städerna, vilket gjorde många av dem föråldrade, kämpade för att överleva och förhindra att bli faktiska spökstäder. Dessa är de bästa städerna för Route 66 - de städer vars huvudanspråk på berömmelse nu är deras Route 66-arv. Det är de gamla järnvägs- och lastbilstoppstäder som tiden glömde bort. Arizona och New Mexico har mer än sin rättvisa andel av dessa lilla retrostäder, och med det amerikanska sydväst som bakgrund, vad kan vara bättre!

För att få en bra känsla av väg 66 föreslår jag att du kör den natursköna och välbevarade sträckan, från Arizona genom New Mexico och Texas, om tiden tillåter det.

Om du inte har gjort den här körningen förut, förvänta dig inte att köra hela vägen längs den gamla Route 66 och hitta en mängd historiska sevärdheter, eller till och med ett pittoreskt Route 66-distrikt i varje stad. Faktum är att bevarade avsnitt är få och långt däremellan. Du kommer inte ens köra väg 66 för det mesta. Den ursprungliga vägen är knappt två banor bred och underhålls inte på de långa sträckorna mellan städerna. Det försvinner helt enkelt på vissa ställen och är ofta inte väl markerat eller lätt att hitta. Därför kommer de flesta av dina enheter på Interstate 40.

Nedan har jag listat de mest populära Route 66-städerna (från väst till öst) och attraktioner om vad som enligt min mening är den mest bevarade och natursköna sträckan på den gamla rutten.

TeePee Curios Shop i Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca Pavlik

ARIZONA

Den längsta ostörda sträckan av den ursprungliga Route 66 är i Arizona. Om du kommer från väst, avslut mellanstat 40 mellan Needles och Kingman och ta State Road 95 till den ursprungliga Route 66 på väg mot Oatman. Oatman är en äkta gruvstad i Gamla västern med en nuvarande befolkning på cirka 2000. Den är populär bland turister för sin gamla västliga historia och Route 66-nostalgi. Oatmanswildgravar vandrar på gatorna och det finns till och med en vapenvåldshow.

En annan äkta gammal Route 66-stad är Kingman som grundades av Santa Fe Railroad 1882. Med dess starka ökenlandskap, gamla tågdepå, funky motell och kaféer, känner Kingman sig mer som en skrovlig lastbilstoppstad. I Kingman kan du kolla historien, Arizona Route 66 Association of Arizona, för historia, information, memorabilia och en presentbutik.

Från Kingman, kör österut till Seligman, en annan intressant liten stad med några originella strukturer och en presentbutik Route 66. Härifrån ska du inte ta Interstate 40, fortsätt istället längs den längsta återstående sträckan av väg 66, som vänder mot nordväst och tar dig genom Peach Springs, inspiration för den animerade Pixar-filmen Cars. Med en befolkning på drygt 1000 påminner dess gamla byggnader, hotell och bensinstationer besökare om en annan era.

En av de bästa städerna i Route 66 i Arizona är Williams, som många resenärer missar genom att stanna i Flagstaff istället. Williams är en charmig liten gammal stad med många billiga små motell, gäster och souvenirbutiker. En av Williams huvudattraktioner är Grand Canyon Railway, som tar besökare från centrala Williams rakt till den södra kanten av Grand Canyon och tillbaka! Williams är liten och pittoreska jämfört med Flagstaff, som är mer av en college stad.

Om tiden tillåter rekommenderar jag att du kör norrut från Williams för att se Grand Canyon (om du inte tar tåget), sedan köra längs den södra kanten till Desert View och sedan till Cameron innan du går söderut på 89 tillbaka till Flagstaff.

Flagstaff är den största staden längs Arizonas sträcka av väg 66 och riktar sig lika mycket till sina studenter i norra Arizona som turister. Högskolascenen håller den lilla historiska stadskärnan livlig och fylld med prisvärda kaféer och butiker. Det är mer en riktig stad med mycket mer på gång, inklusive många museer, Lowell Observatory, Riordan Mansion State Historic Park och ett skidområde.

Fortsätt, Interstate 40 tar dig till staden Winslow, hem till det underbara La Posada Hotel & Gardens, en arkitektonisk pärla byggd 1929 av Santa Fe Railway för Fred Harvey Company. Designad av arkitekten Mary Colter, det anses vara ett sydvästligt mästerverk och "Amerikas sista stora järnvägshotell." Winslow är en intressant Route 66-stad, med en äkta känsla och värt att titta runt.

Mot öster är din nästa stopp den lilla staden Holbrook, hem till den berömda Wigwam Village Motel. Wigwam, som byggdes 1950 med kitschiga rum i form av indianer och en samling vintage-bilar på parkeringsplatsen, är ett ikoniskt landmärke Route 66 som fortfarande är i drift.

Hill Top Motel, Kingman, Arizona | Foto © Rebecca PavlikQuality Inn i Kingman, Arizona | Foto © Rebecca PavlikWigwam Motel i Holbrook, Arizona | Foto © Rebecca Pavlik

NY MEXICO

Gallup är en annan väg 66 som är värd att utforska. Känd för sitt fantastiska ökenlandskap och dess närhet till Navajo Nation och Zuni Pueblo, det är platsen att köpa indianer keramik, konstverk, mattor och smycken. Gallups mest berömda landmärke är El Rancho Hotel. Detta rustika hotell i Gamla Västern, som byggdes 1936 och är listat i National Register of Historic Places, är där de största filmstjärnorna på 30-, 40- och 50-talet stannade medan de filmade västerlänningar i närheten. Om du inte stannar på natten kan du åtminstone kolla in hotellets vackra lobby (även används för filmning) och ta en drink på The 49er Lounge - baren som Errol Flynn en gång reste sin häst in!

Tillbaka på Interstate 40, för de som är intresserade av autentisk indiansk kultur, föreslår jag att du tar en sida resa till Acoma Pueblo i söder, mellan Grants och Albuquerque. Acoma Pueblo, eller Sky City som det är känt, grundades ovanpå en 367 fotig mesa och är känd för att vara det äldsta kontinuerligt bebodda samhället i Nordamerika.

Albuquerque har en betydande Route 66-sektion längs det som nu är East Central Avenue och spelar fortfarande upp sin Route 66-arv! Denna sträcka har en Route 66-restaurang och en hel del av de gamla Route 66-motellen med sina coola neonskyltar. Några av de bästa gamla motellerna och neonskyltarna ligger i en stadsdel av staden som antagligen bara är bra för att ta bilder, eftersom de flesta av dessa Motell inte längre används.

Att gå vidare är Santa Rosa värt att utforska, även om det är väldigt litet och inte verkar ge en häst om Route 66-nostalgi. Det finns väldigt få autentiska gamla Motell, retro neonskyltar eller andra Route 66-referenser. Ändå är det en intressant gammal stad som också har lämnats ensam.

Den bästa staden för funky gamla Route 66-Motell, neonskyltar och nostalgi är Tucumcari. Det är ganska litet och när du kan köra genom stadens centrum, längs väg 66, kommer du att bli förvånad över antalet intressanta gamla Motell, affärer och kaféer med otroliga gamla neonskyltar! Flera av dessa gamla hotell från Route 66: s storhetstid är fortfarande i drift, det mest kända är Blue Swallow Motel.

Från vad jag har observerat har Tucumcari mer bevarade gamla Motell och affärer med sina ursprungliga neonskyltar än någon annan stad längs denna sträcka - det verkar verkligen orört av tiden. Det är också lite mer skitigt och autentiskt jämfört med Williams och Flagstaff. Vissa delar av staden är lite rundade och det finns inte mycket att göra där (inga stora attraktioner eller museer), men det är en del av dess charm - det har inte förstörts av framsteg. Om du är en fotograf bör Tucumcari vara överst på listan.

Gammal väg 66, Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca PavlikGammal väg 66, Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca PavlikThe Blue Swallow Motel, Tucumcari, New Mexico | Foto © Rebecca Pavlik

TEXAS

Denna sträcka av norra Texas är den kortaste delen, så av den anledningen kan du enkelt köra igenom. Men om du kommer från väster, kanske du bara vill gå så långt som till Amarillo, där du hittar den konstiga vägresporten som kallas Cadillac Ranch.

Denna konstinstallation var hjärnskölden till rancher Stanley Marsh som samarbetade med Ant Farm, ett konstkollektiv i San Francisco, och består av tio halvgrävda Cadillacs. Det är värt att stoppa och komma ur din bil, eftersom det är mycket mer imponerande på nära håll. I centrum av Amarillo är Route 66 nu 6: e avenyn och kantad med antikaffärer och några få söta kaféer. Det är bra om du älskar antikviteter och det är ett trevligt ställe att äta lunch, men det finns inte mycket i vägen för original Route 66-skyltar eller nostalgi. En byggnad, The Nat, har dock en helt historia, som en gång varit den största nattklubben mellan Denver och Dallas. Amarillo Natatorium, som byggdes 1922, var ursprungligen en pool, sedan en danshall, sedan en scenplats. Den enorma gamla balsalen används nu som ett antikt köpcentrum under dagen och rensas ut för föreställningar på kvällen!

Rutt 66 fortsätter till Chicago, men jag kommer att lämna den sträckan av motorvägen en annan gång. För de flesta av oss är Route 66 bara ett utmärkt ursäkt för att ta en väg ut västerut och upptäcka otroligt ökenlandskap och intressanta små städer som vi annars inte skulle ha någon anledning att besöka.

Jag föreslår att du inte blir för besatt av Route 66 själv (såvida du inte är en sann historia buff), främst för att det inte finns stora bitar av det kvar - bara små bitar här och där - och du kan hamna besviken av bristen på bevarande. Dessutom finns det mycket att se och göra på vägen som har lite att göra med väg 66, som Grand Canyon. Håll slutligen ett öppet sinne - många av städerna som förbikopplades när Interstate 40 byggdes fick extrema ekonomiska nedgångar och kan tyckas vara lite trångt och grovt runt kanterna. Tiden har emellertid ett sätt att rätta till vissa fel, och nu har de städerna, de som lämnats ensamma med minst möjliga framsteg, blivit de mest populära och äkta resmålen för Route 66.

För en lista över historiska platser i varje väg 66, föreslår jag att du besöker nationalparkernas webbplats athttp: //www.nps.gov/nr/travel/route66/listofsites66.html De har en fin lista över historiska byggnader och sevärdheter i varje stad.

© 2016 Rebecca Pavlik, Alla rättigheter reserverade.

Cadillac Ranch | Foto © Tom NoraOld Route 66, West Texas | Foto © Tom Nora