ABC åker till Kina (en praktisk guide)

Jag är en amerikansk-född kinesisk kvinna som nyligen åkte till Peking och Shanghai för första gången (ensam!). Medan jag var redo för min resa såg jag inga omfattande guider för vad jag ska förbereda / förvänta mig, så här är några tips jag önskar att jag hade.

Väsentliga appar

  • ExpressVPN (iOS / Android) - För dig som vill komma förbi Great Firewall of China och använda Instagram, Google, Facebook och liknande, vill du ha ett virtuellt privat nätverk (VPN). ExpressVPN var universellt gormat av vänner och Internet. När jag fick det fanns det en $ 100 / mo-kampanj med en 30-dagars pengarna-tillbaka-garanti. Se upp för att Kina aktivt försöker blockera VPN: er. Förresten, den här appen äter telefonbatteri, så se till att du har din bärbara laddare på dig ... Tips: Prova olika regioner för att få anslutning. Ibland tog det ett dussin försök att få en bra anslutning.
  • Google Trips (iOS / Android) - Detta var min ständiga följeslagare när jag reste i två månader (Kina då SE Asien). Det drar de främsta sevärdheterna till en praktisk guide (med foton, beskrivningar, recensioner) som du kan läsa utanför eller online för att starta dina favoriter och visa dem på en karta. Du kan också låta appen göra en dagstur eller två för dig. Fantastisk integration med Google Maps så att du också kan inkludera alla platser du ser som inte redan rekommenderas på appen. Det innehåller också massor av tips om att ta sig runt, shoppa och äta.
  • WeChat och WeChat Wallet (iOS / Android) - Om du vet något om det moderna Kina har du förmodligen hört talas om den här appen. Det är alla dina sociala appar och tjänster i en. Jag blev beroende av det här spelet 跳 一跳 (Tiao Yi Tiao) ... Alla använder detta för att kommunicera och du kan betala för saker med det (tror Apple Pay)! Jag fyllde till och med med mobildata direkt via appen. Att lägga pengar i din WeChat plånbok är utmanande om du har ett amerikansk bankkonto. Det jag gjorde var att ge min Airbnb-värd kontant och be henne att skicka ett WeChat-rött kuvert med samma belopp. Detta aktiverar också din WeChat-plånbok om du inte ser den på din WeChat-profilsida.
  • Pleco (iOS / Android) —Super användbar kinesisk <> Engelsk ordbok som fungerar offline. Mycket användbart, särskilt om du knappast känner någon mandarin. Shoutout till Ariel för rekommendationen.
  • Google Translate (iOS / Android) - Översätt text eller tal till / från vilket språk som helst. Min favoritfunktion är översättning av text på ett foto. Har också en fantastisk talöversättning som jag använde med många språk och personer på min resa.
  • Google och Apple Maps - Kinesiska gator kan vara super oroande, men kartappar hjälper mycket. Jag tyckte att Apple Maps var mer uppdaterad och användbar. Det är inte blockerat i Kina och hämtar restaurangrecensioner från Dianping, kinesiska Yelp.
  • Kompass - Låter lite dumt men den här ursprungliga appen hjälper om din Google / Apple-karta inte tar upp din rätta orientering.
Google Trips, 跳 一跳 (Tiao Yi Tiao) på WeChat och Pleco

Att ta sig runt

Kollektivtrafiken var superlätt att navigera i båda städerna, så jag befann mig gå 5-9 mil om dagen och använda tunnelbanan eller bussen för längre sträckor. Tågen är billiga, rena och superfrekventa - det upphörde aldrig att överraska mig när någon sprang för ett tåg, för nästa skulle vara där på högst 3 minuter! Förresten, saker blir trångt och folk säger inte "ursäkta mig" men detta anses inte riktigt oförskämt. De försöker bara komma till sin nästa destination, så ta inte anstöt. :)

Taxi är ganska billiga jämfört med i Amerika. Jag använde en taxi ett par gånger, och båda gångerna talade min chaufför nästan bara kinesiska. Jag hade en god tid att chatta med ett på våra respektive trasiga språk, men ändå kålar är trevliga och villiga att hjälpa särskilt om du kan visa dem en karta.

Cyklar är överallt. Du kanske har hört talas om Kinas boomcykel. Använd bara din WeChat till WePay för en cykel så kommer du vara på väg ... Jag har aldrig provat det, men det låter väldigt enkelt.

För att komma mellan Peking och Shanghai och tillbaka tog jag ett kulståg (5,5 timmar) ett sätt och ett sovande tåg (~ 12 timmar) åt andra hållet, bara för att prova båda. Jag använde China Highlights för att boka biljetter, vilket var lätt att använda på bara engelska. Anständig mat på bullet-tåget, med bekväma sittplatser och jag fick en ny vän. Jag fick verkligen se föroreningar i Kina på detta sätt - mer om det nedan. När det gäller sovhyttetåget fick jag den mjuka sovhyttbiljetten, som fick mig en liten säng i ett avslutbart fack för 4. Det var anständigt skönt. Det delade badrummet i bilen var rent och modernt, med en elegant squattoalett. Jag har kommit över min rädsla för squatters genom denna upplevelse.

Grundläggande behov

Logi - Jag rekommenderar, när du reser ensam, att boka en Airbnb där du bor med värden. Jag gjorde det till en punkt att hitta värdar (per recension) som kunde tala engelska och var på väg att chatta. Naturligtvis kan du alltid gå vandrarhemmet eller hotellvägen för att träffa folk, men jag ville leva som en lokal! I Kina bodde jag hos en ung filmare och en landskapsarkitekt som hade tre bedårande katter.

Badrum - Jag tror att detta motiverar sitt eget avsnitt eftersom jag som en germaphobe var mest orolig för toalettläget ... Under mina två veckor i Kina stötte jag på en spruta bara en liten handfull gånger. Öva din asiatiska squat i förväg. ;) Inte svårt att använda på något sätt, tar bara lite att vänja sig vid. Oftare i offentliga toaletter fanns det ingen toalettpapper eller tvål, så jag tog alltid med mig TP och handrensare. Om du verkligen inte vill släppa det, gå till en Starbucks eller McDonald's, de universella tecknen för "anständigt badrum".

Mobiltjänsten är verkligen billig! Jag använde den här fina guiden för att ta reda på vilken mobilleverantör som passade mig för ett förbetalt SIM. Jag slutade med att plocka China Mobile helt enkelt för att jag var nära en China Mobile-butik på den tiden. Överallt jag reste betalade jag bara för en plan med mobildata och använde iMessage, WhatsApp eller Messenger för att chatta med människor hemma. Som jag nämnde var det enkelt att fylla i data genom WeChat Wallet.

Livsmedelssäkerhet - Livsmedel är uppenbarligen läckra i Kina, och naturligtvis vill du kunna resa utan att bli sjuk. För det mesta borde platser som besökas av andra turister vara bra, särskilt om de är upptagna. Online recensioner hjälper till att sortera dessa i förväg. När det gäller gatamat är goda tecken att båsen är upptagen, maten är färsk, säljaren har rena händer och en ren bås, och det finns en plats i närheten för dem att tvätta. Det finns gott om guider för hur man letar efter ”säker” gatamat, men det här är de stora tips.

Att dricka kranvatten rekommenderas inte här av många skäl (tungmetaller, bakterier etc.) så om inte vattnet kokas, drick inte det. Också bäst att undvika is ... av skäl som jag inte behöver förklara för någon med en grundläggande kunskap om is. Jag tog probiotika varje dag under min två månaders resa och jag blev inte sjuk (), även om jag vet att juryn fortfarande är ute efter deras faktiska effektivitet.

För dricksvatten fick jag de största flaskor som jag kunde hitta och fylla på min påfyllningsbara flaska - miljöaktivisten i mig skakar av det här men det var vad jag var tvungen att göra.

Fysisk säkerhet - Jag kände mig ganska säker även när det blev mörkt, men jag höll fast vid väl upplysta områden där familjer tog sina promenader efter middagen. Det verkade alltid finnas människor runt, gamla och unga. Naturligtvis alltid ta försiktighetsåtgärder och använda sunt förnuft. Jag hade ett par inre fickor i min jacka där jag förvarade saker som jag verkligen behövde (pass, extra kontanter etc.).

Föroreningen

Ja, det du har hört är sant. Förorening är verkligen dåligt i dessa regioner. Air Quality Index (AQI) är ett mått på föroreningar i luften. En typisk dag i San Francisco är något som 30 - en bra dag i Peking när man nästan kan se den blå himlen är 120 (detta klassificeras som ”ohälsosamt för känsliga grupper”). En rolig övning är att leta upp din lokala AQI nu (är det kul? Eller är jag bara en nörd?). Jag hade dagar i Peking som var uppåt 250 (“mycket ohälsosamt”), dagar då man inte kunde se ner på gatan.

Du bör köpa några ansiktsmasker. Under norra Kalifornien eldbränder 2017 köpte jag ett gäng av de rekommenderade N95-maskerna med andningsskydd. Dessa kommer att blockera 95% av partiklarna och andra föroreningar. En läkarkompis berättade för mig att byta ut masken med några dagar. Lita på mig, du vill ändå. Sidanotering: Jag har en hel röra tankar om klimatförändringar och hur galen det var att jag använde för Kina att smogga maskerna som jag ursprungligen köpte för lokala bränder i Kalifornien ...

Jag använde tillfället mig som mänskligt marsvin och dumt hade jag inte en mask de första dagarna eftersom jag kände mig bra. På den fjärde eller femte dagen började jag utveckla en lätt hosta och kände mig dålig, trött och nysande. Inte kul de närmaste 4–5 dagarna, även efter att jag började bära min mask.

Ler jag? Vem vet…

Tyvärr var det oerhört vanligt att se människor som bär oskyddade tygmasker eller inga alls, särskilt tråkigt att se detta med barn. Jag får det helt - det är verkligen irriterande att bära en mask varje dag. Lokal människors hälsa påverkas av föroreningar på kort och lång sikt (t.ex. astma, cancer, hjärtsjukdom). Forskning visar redan minskad livslängd för många kineser. Jag hoppas Kinas ansträngningar att vända sin förorening träder i kraft snabbt.

Här är en illustration av hur dålig föroreningen kan bli, även utanför Peking eller Shanghai, där jag trodde att den skulle vara lokaliserad ... Kom ihåg att 5,5 timmars tågresa jag tog mellan de två städerna? Det såg ut så här hela vägen (vi gick 185 km / h, så du kan göra matematik).

Allt jag såg var ett gigantiskt smogmoln över landsbygden, med tillfälliga städer eller torn som sprängde genom dess krona. Det kändes verkligen dystopiskt. För en livslång ABC-miljöaktivist var det verkligen livsförändrande att först se föroreningarna i Kina. Jag kommer aldrig att glömma det.

Det verkar som om vi är på internet tillsammans! Du kan följa mig på Instagram eller Twitter där jag nördas om resor och miljö. För vackra bilder, kolla in min Flickr.