En barncentrisk guide till nationalparker

Vi bad parkanläggare över hela landet att avslöja sina bäst bevarade hemligheter - de unika upplevelser som varje barn kommer att älska.

Illustrationer av Bene Rohlmann

Från snöbollstrider i juni till vandring i en vulkan, här är nio överraskningar av nationalparken som är värda att bygga en resa runt.

Krater Lake National Park i Oregon

”Det coolaste att göra är att vandra ner till sjön och bada. Vattnet är så otroligt klart och blått, och du vandrar ner i en vulkan. De flesta barn kommer att komma ihåg det resten av livet. ”- John Duwe, utbildningskoordinator

Mammoth Cave National Park i Kentucky

”Trog Tour är för barn i åldern 8 till 12, och det är inga föräldrar tillåtna - bara barn och rangers. De kryper runt med knäskydd, hjälmar och lampor och lär sig om grottgeologin och djuren i grottan, allt från fladdermöss till ögonlös fisk. ”- Molly Schroer, offentlig informationschef

Isle Royale National Park i Michigan

”Alla älskar bär här - särskilt fingerbär, eftersom de inte är något de flesta känner till. De är rödaktiga, som hallon, men större, syrliga och tangy. De passar på barnens fingrar som fingerborgar. ”- Chris Amidon, övervakande parkranger

Olympic National Park i Washington

”Hurricane Ridge är i genomsnitt 30 till 32 fot snö årligen, och det snöfallet fastnar ofta tills juni eller juli. Så på sommaren är det möjligt att ha en snöbollskamp på 5 000 fot och sedan gå tidvatten vid poolen ner till havsnivån. ”- Jared Low, ledande kusttolk

Big Bend State Park i Texas

”De flesta är imponerade av hur mörk himlen är här. Jag presenterar ett program om mörker och rädsla, och min medarbetare är värd för stjärnfester. Men du kan se en vacker natthimmel ganska mycket överallt här utanför de utvecklade områdena. ”- Bob Smith, park ranger och specialist i utbildning och utbildning

Acadia National Park i Maine

”Tide pooling längs Bar Harbor eller Otter Cove är spännande för barn. Gå vid det lägsta av lågvatten och se till att bara plocka upp djur som inte är fästa, som sniglar, hundknippar, krabbor och amfipoder. Men samla inte någon av varelserna. Återlämna dem säkert till sina hem. ”- Kate Petrie, parkranger

Everglades National Park i Florida

”Att se alligatorer på nära håll blir alla upphetsade, både barn och barn i hjärtat. Anhinga Trail och Shark Valley är de bästa platserna för djurliv. Du behöver inte ens kikare; de är precis där. ”- Allyson Gantt, parkranger och utbildningsdirektör

Yosemite National Park i Kalifornien

"Om du besöker parken runt en fullmåne, kom ut på natten för att leta efter sällsynta månbågar - regnbågar som bildas i vattenfallens månbelysta dimma." - Alejandra Guzman, parkranger och utbildningsspecialist

Shenandoah nationalpark i Virginia

"Barn 7 och uppåt älskar att vandra Bearfence för att det inte bara går, det är förvrängning - de använder sina händer, fötter och säte för att utforska. Och när du når toppen, får du en 360-graders vy, vilket är ganska sällsynt för Shenandoah. ”- Sally Hurlbert, offentlig informationschef

Om författaren: Baserat i Durango, Colorado, är Kate Siber en korrespondent för tidningen Outside och författaren till barnens bok National Parks of the US. Hennes verk har också dykt upp i National Geographic Traveler, Men's Journal och National Parks magazine. Hitta henne på Instagram och Twitter.