En guide till långa semester

För några år sedan gick våra barn för att studera i USA och lämnade oss med ett tomt bo. Sedan dess blev ett årligt besök på 4–6 veckor i USA ett regelbundet inslag i våra liv och vi har vanligtvis kombinerat resor inom USA och besök i andra länder på dessa resor. Resorna har varit en spännande upplevelse och jag tänkte dela några tips för att planera långa semester.

INTRESSEN:

Världen erbjuder en överflöd av saker att se och göra men vi är begränsade av en begränsning av tid och pengar. För att maximera dina reseupplevelser kan du bestämma vad du vill ha av en semester och planera i enlighet med dessa intressen.

Några av teman kan vara:

  1. En viss region, säger de skandinaviska länderna eller Sydamerika
  2. Kristendoms kretshistoria - Israel, Italien (Rom och Toscana), Grekland (Meteora och Athosberget)

3. Islamisk kultur - Kairo, Istanbul, Jerusalem

4. Vilda djur - Brasilien, Kenya / Tanzania, Zambia / Sydafrika, Botswana, Indien

5. Vinland - Napa Valley (Kalifornien), Bordeaux (Frankrike), Toscana (Italien), Otago-regionen (Nya Zeeland), Hunter Valley (Australien)

6. Dykning - Hurghada (Egypten), Andamaner, Thailand, Maldiverna

7. Tåg - Trans Siberian Express från Moskva till Vladivostok, The Orient express från London till Venedig, The Rocky Mountaineer i Kanada

Läs igenom innan du går, speciellt om det är historia du är intresserad av. Som poeten sade: "Varje sten avslöjar en berättelse", men DU måste förvrida den.

VISUM:

Det indiska passet är inte ett som öppnar dörrar till många visumfria länder. Att ha ett tioårigt visum i USA och ett 5-årigt brittiskt visum har hjälpt oss mycket. Ett brittiskt visum gör det lättare att använda London som mellanlandning för anslutande flyg till resten av Europa.

1. När man besöker flera länder är det bra att budgetera minst 10 dagar för att få varje visum. Vissa länder som Kambodja har ett viseringssystem online som ger dig ett visum på ett par dagar. Schengenvisumet tar vanligtvis den längsta tid att få men ger en obehindrad tillgång i större delen av Europa. Ansökan för de flesta visum kräver samma dokument; ha flera kopior av dessa redo:

- Kontoutdrag för de senaste 6 månaderna

- IT returnerar de senaste tre åren

- Senaste foton i passstorlek

- Flygplan

- Hotellbokningar

- Reseförsäkring

- Anställningsbrev om anställd

2. Att använda en resebyrå för att hantera allt visumarbete underlättar saker avsevärt. De kan samarbeta med VFS eller de organ som utsetts av respektive ambassader för att leverera / samla in dokumenten och kan också generera tentativa resplaner och hotellreservation för visumdokumentation.

3. Vissa länder ger bara ett visum för inresa för turister. Se till att du inte oavsiktligt korsar gränsen under dina resor. du kommer inte att kunna komma tillbaka t.ex. när man bestämmer sig för att besöka de baltiska länderna från Ryssland med in- och utflyg från Ryssland.

4. Vissa länder behöver ett transitvisum om du byter flygplats i samma stad (t.ex. London - Heathrow och Gatwick) eller en genomgående tågresa (t.ex. ett Vitrysslandvisum om du tåg från Vilnius i Litauen till Moskva)

5. Om du besöker vissa länder i Sydamerika och Afrika måste du ta vaccination mot gul feber, annars får du inte komma tillbaka till Indien. Det finns utsedda centra i större städer där du kan ta dessa och vaccinationen är effektiv i tio år. Denna webbplats ger den information som krävs:

https://wwwnc.cdc.gov/travel/yellowbook/2016/infectious-diseases-related-to-travel/yellow-fever

FLYGBILJETTER:

1. Vi bokar biljetter online och betalar med kreditkort. Alla flyg är enkelriktade. Detta kan verka dyrare men den ökade flexibiliteten får vi mer än kompenserar för det.

2. Biljetter runt om i världen är inte så attraktiva eller kostnadseffektiva som de är gjorda för att vara. Det finns många begränsningar för vilka flygbolag du kan flyga och andra tunga förhållanden. Kontrollera villkoren innan du väljer detta.

3. Använd webbplatser som Expedia.com, Skyscanner.com, Cleartrip.com etc. för att jämföra priser men boka alltid biljetter på flygbolagens egen webbplats baserat på kostnad och bekvämlighet. Det är mycket lättare att ta itu med flygbolaget i händelse av problem än att gå igenom de onlinebaserade reseportalerna. Flygbolagens egen portal gör det mer bekvämt att välja plats och boka överskottsbagage. Webbreseportaler erbjuder inga betydande prisrabatter jämfört med flygbolagen själva om det inte finns sista minuten-erbjudanden.

HOTELL:

1. Ett dåligt hotell kan mar en dag. Vi gör en hel del forskning för att välja rätt hotell, välja ett nära de viktigaste sevärdheterna och inom räckhåll för kollektivtrafik. Hotell i närheten av Times Square i New York, Leicester Square i London, Stephansplatz i Wien eller Wenceslas Square i Prag kan vara något dyrare med mindre rum men inget slår att vara i rörelse. Man kan hålla sig tillbaka så sent på natten som man vill utan att bry sig om säker transport tillbaka till hotellet. Vi sparar mycket på lokal transport också, särskilt i en stad som London.

2. Hotell som erbjuder en king size-säng, gratis frukost, gratis wifi och en flexibel avbokningsregler får vår röst. Best Westerns i USA är alltid bra och de flesta kasta också in gratis parkering. Andra kedjor som vi gillade är prisvärda Novotel, Swissotel, Thistle (i Storbritannien) och Thon (i Norge). Amerikanska kedjor är vanligtvis bra för pengarna.

3. Kommentarer från resenärer på Tripadvisor.com, särskilt från dem som bedömer hotellet är dåligt eller fruktansvärt, ger dig en annan inblick i hotellet och räddar dig från klibbiga situationer. Till exempel har många hotell i de historiska delarna av europeiska städer (Amsterdam, Paris, Florens) inte hissar; en dålig idé att välja dem om du måste släppa två tunga väskor över tre våningar. En dålig klassificering kan också bero på buller från kyrkklockan intill eller lukt från avloppet tvärs över.

4. För att få de bästa priserna kan du jämföra priserna på reseportaler som booking.com eller expedia.com men reservera direkt på hotellets webbplats. Hotell tenderar att behandla direkta kunder lite bättre och erbjuder en gratis uppgradering om det finns rum tillgängliga. Och registrera dig för hotellkedjernas lojalitetsprogram; de är gratis och har vanligtvis vissa fördelar som en sen utcheckning eller en rabatterad ränta.

5. Kontrollera med hotellet (maila dem) resesättet från flygplatsen / järnvägsstationen till hotellet. Många av dem erbjuder en pendeltrafik, antingen gratis eller till en nominell kostnad. Om du anländer till en konstig stad sent på natten dikterar försiktighet att du ber hotellet att skicka en bil för att hämta dig.

Airbnb:

Ett bra alternativ till hotell är Airbnb som har fått en enorm popularitet på sent. På Airbnb låter värdar ut sina hem till gästerna, antingen hela huset eller enskilda rum. Tjänsten finns praktiskt taget över hela världen.

Vi har haft mycket goda erfarenheter med Airbnb. I Florens (beryktad för kubhåls, dyra rum) slog vi en jackpot när vi fick en lägenhet med ett sovrum i en historisk byggnad med utsikt över Piazza della Signoria och Palazzo Vecchio på Euro 200 per dag med kanske den bästa utsikten i alla Florens.

Airbnb är vettigt när en vistelse på en plats överstiger 4-5 dagar. Att tänka på när du bokar ett Airbnb-hem är om du får hela huset (föredras), finns det en tvättmaskin och torktumlare, wifi, parkering, hissar, vad är inchecknings- och utcheckningsförfarandet (vissa ägare har fast tid för detta - extra avgifter för utanför dessa tider) och städtjänster. Nackdelen med en Airbnb är att det inte finns någon rumservice och concierge!

BAGAGE:

Det är svårt att resa lätt på en semester som sträcker sig över en månad. Man måste vara beredd på olika slags väder och olika aktiviteter som vandring, sightseeing i staden, ett dopp i poolen och besök på halvformella platser som en Broadway-show eller en fin restaurang. Packa därefter, särskilt skorna. Män bör ta en blazer eller en kappa och kvinnor en formell klänning.

Nästan alla flygbolag tillåter en påse på 7 kg (55x35x23 cm) och en incheckningsväska på 23 kg. Min fru och jag har vardera en liten vagn som vår vidare och en stor vagn (alla med fyra hjul) för incheckningen. Detta gör att vi självständigt kan hantera vårt respektive bagage.

Vidareförsäljningen innehåller en kopia av resedokumentation, en uppsättning kläder, en jacka för kallt väder, en vind-fuskare med regnlock, elektronik, akutläkemedel och grundläggande toalettartiklar: nödvändigheter som vi behöver för ett par dagar att leva i om vårt huvudsakliga bagage förloras. Den innehåller också en nackkudde, ett måste för de långa flygningarna.

Att packa kuber är till hjälp för att organisera ens kläder.

ENHETER:

Mellan vi två har vi en DSLR-kamera, en 11 ”Macbook-Air bärbar dator, en Ipad och Iphones (ja, vi älskar Apple!). Tillbehören inkluderar en strömremsa med flera adaptrar för olika länder, blandade laddare och kablar (inklusive en billaddare), hörlurar och en bärbar elbank för att ladda våra telefoner under resan.

Strömremsan med tre eluttag och två USB-uttag är vårt mest användbara tillbehör som gör att vi kan ladda fem enheter samtidigt från ett eluttag i ett hotellrum eller flygplats lounge.

Foton från kameran och Ipad säkerhetskopieras på den bärbara datorn varje dag och vår favoritmusik finns på våra Iphones.

ANSLUTANDE INTE ATT Bära:

Om du inte åker till den arktiska vildmarken, ta inte med saker bara för att du tror att du kanske behöver det. Du kan alltid köpa dem vid behov; världen är mycket mer homogen än vi inser. Vi har hittat 'GITS' Rava Idli-mix som säljs i en stormarknad i Oslo! Så länge du har ditt pass, kreditkort och mobiltelefon är du redo att ta på dig världen.

Kommunikationer:

Med tanke på de utpressande roamingavgifterna är wifi en gud-skickad. Idag erbjuder de flesta kaféer (Starbucks, McDonalds) och restauranger gratis wifi och det gör även hotellen. Samtal kan göras via wifi med hjälp av Whatsapp eller Facetime.

Om vi ​​vistas i ett land i en vecka eller mer, är en lokal sim ett prisvärt alternativ och kan vanligtvis köpas på flygplatsen. Den lokala simmen är särskilt användbar när du använder GPS för körning.

TVÄTT:

Hotelltvätt är dyra, även om vissa hotell har en egen tvättstuga för egen användning. Annars, sök på Google maps för en tvättomat; de flesta städer har dem. De är antingen bemannade (du ger det på morgonen och samlar in det nästa dag) eller obemannade där för några dollar kan man använda tvättmaskin och torktumlare för att tvätta en väska full av kläder.

Vi tvättar vanligtvis en gång i veckan när vi har en längre vistelse på några dagar på en plats. Våra dagliga kläder är av järn och snabbtorr (jeans är ett undantag). Bomull undviks bäst.

Trots deras vikt har vi funnit att jeans är de bästa resekläderna. De håller dig varm i kallt väder, döljer smuts effektivt och behöver därför inte tvätta för ofta och behöver inte strykas. Om tillfället kräver mer formellt slitage, kasta en jacka över en full skjorta och jeans och du är redo för drottningens boll!

KÖRNING:

En självkörande semester ger dig den ultimata flexibiliteten i resor, utan begränsning av schema för flygbolag och tåg. Du kan boka hotell i farten, bo på billigare hotell lite långt från stadens centrum eller bo på platser utanför turistspåren med utsikt att dö för.

Att köra i USA, Europa eller Australien / Nya Zeeland är ett nöje med tanke på de utmärkta vägarna, vägarna för resenärer och det disciplinerade vägbeteendet. I synnerhet åtnjuter USAs fantastiska landskap bäst om du har din egen hjuluppsättning, vare sig det är Alaska, Yellowstone, Utah eller kusterna.

Observera att många hyrebyråer i Europa fortfarande har manuella växellådor och samtidigt byter till vänster körning och använder ens högra hand för växlingsväxeln tar sig van vid. Allt som krävs för att hyra en bil är ditt pass, kreditkort och körkort. Ett internationellt körkort är inte obligatoriskt om inte ditt körkort är på ett språk som inte är engelska. Betalkort accepteras inte på de flesta platser.

Det är bättre att boka online några dagar före dagen för att säkerställa att du får en bil efter ditt val. GPS som tillhandahålls till en extra kostnad av biluthyrningsföretaget är dyr och överflödig. Använd Google maps på din telefon med en lokal sim för en bättre upplevelse.

Försäkring är ett absolut måste; lägg till på vilken försäkring som finns, det kan spara en hel del dollar vid en olycka

FLYTTAR RUNT:

Många guideböcker rekommenderar turister att klä sig och bete sig som lokalbefolkningen för att avböja oönskad uppmärksamhet från tjuvar och conmen. Det finns inget sätt du kommer att göra det med en kamera som hänger runt halsen och en karta i handen mitt i de passande bankirerna i The City (i London). Du kan också njuta av din turistidentitet; det finns massor av vänliga lokalbefolkningen som kanske vill slå upp en konversation med en outsider. Var bara försiktig med dina pengar och kamera - jag tycker att en safarijacka med flera fickor fungerar bäst.

RESEDOKUMENT:

Kopior av alla våra dokument (pass, visum, flygbiljetter, hotellbokningar, försäkringar, passfoton) skrivs ut i två uppsättningar, en med mig och en med min fru. Bortsett från detta laddas hela uppsättningen till Google Drive och länken skickas till oss själva och våra barn. En mjuk kopia kopieras också till min bärbara dator.

LÄKEMEDEL:

Vi kan inte betona tillräckligt med vikten av att ta en fullfjädrad medicinsk utrustning. De flesta länder kommer inte att sälja antibiotika och hostsirap utan disk utan recept från läkare. Packa alla viktiga läkemedel med dig (antibiotika, hosta / förkylningsmedel, paracetamol, läkemedel för att dämpa magsjukdomar, etc.) tillsammans med ett läkares recept. Glöm inte att ta en extra uppsättning glasögon.

KONTANT- & KREDITKORT:

Valuta, förbelastade kort och kreditkort verkar vara de mest populära betalningslägen.

Vi har funnit att förladdade kort är det mest praktiska. Beroende på de länder vi planerar att besöka, köper vi förladdade kort som utfärdas av HDFC Bank (USD, GBP eller euro). Dessa kan användas för leverantörsbetalningar som ett betalkort, för att ta ut kontanter från en bankomat och kan fyllas på nätet från sitt bankkonto.

Vi har en viss valuta (främst USD) för nödsituationer eftersom dessa är de lättast konvertibla.

Kreditkort är det sista alternativet helt enkelt på grund av den höga konverteringsavgiften och serviceavgifterna som bankerna tar ut. De är ändå användbara att ha i en nödsituation eller för att hyra en bil.

MAT:

Inga ursäkter - vi saknar indisk mat! Vi gillar att prova lokalt köket men vi försöker fortfarande göra det till en indisk / kinesisk / asiatisk restaurang minst en gång varannan dag för en komfortmåltid. Områnande mat kan förstöra en semester, särskilt när du reser i två månader på en sträcka.

Vår värsta matupplevelse har varit i Östeuropa (Tjeckien / Ungern osv.) Där även köttätare kan tappa maten, än mindre vegetarianer. Överraskande är Kina väldigt vegetarianvänligt och restauranger kommer att laga rätter utan spår av kött eller havsmat om de instrueras. Webbplatsen www.happycow.net ger en lista över vegetariska / veganrestauranger för de flesta städer i världen.

Den bästa maten? Utan tvekan i London - det stora utbudet av mat och kvaliteten på maten är förvånande. Och var försiktig med de syndigt förtjusande glassar och desserter i Wien och Florens - du kan hoppa på tum och kilo inom några timmar!

INNAN DU LÄMNAR:

En månad eller mer är lång tid att vara hemifrån. Se till att dina inhemska system inte påverkas när du är borta. Betala el, samhällsräkningar, telefon, kabelavgifter etc. i förväg för ett par månader innan du åker. Likaså med andra betalningar som hyra, klubbavgifter etc.

Låt en vän / granne ta bilen för en bil en gång i veckan. De som har husdjur kan behöva göra särskilda arrangemang för dem.

Och var beredd på att din förare och piga ska tappas medan du är borta!

En lång semester ger dig tidens lyx att njuta av resan, inte bara destinationen. Smutta kaffe på det söta lilla caféet på väg, prata med lokalbefolkningen, lyssna på gatumusikanter, gå till en kyrka och sitta genom en tjänst. Några veckor på vägen får dig att inse vad som är väsentligt i livet - en säng på natten, bröd på morgonen, en plötslig dag och en 23 kilos påse med världsliga ägodelar.

Med en orimlig resenärs ord: ”Vi reser inte för att undkomma livet utan för att inte fly oss.” Njut av resans gåva.

Utdrag publicerades först i Outlook Traveler, mars 2017, nummer.